От деветте пъти, в които съм извървял 5000 мили пътуване до островите Галапагос, за да следвам стъпките на Чарлз Дарвин, най-трайното впечатление, което съм получил, е за крехкостта на живота. В момента, в който човек излезе от някоя от туристическите пътеки, създадени от службата за национален парк Галапагос, и се насочи към неопитомената вътрешност на един от тези острови, има риск от смърт под силното, екваториално слънце. На остров Санта Круз, където се намира изследователската станция Чарлз Дарвин, от 1990 г. са изчезнали 17 души. Впоследствие повечето са били открити живи, след като са се загубили безнадеждно в гъста шубрак и суров вулканичен терен. Но някои загинаха. Единият беше млад израелски турист, който загуби пътя си в резервата на костенурките на Санта Круз през 1991 г. Амасивно двумесечно търсене не успя да го намери. Всъщност някои от търсещите се загубиха и трябваше да бъдат спасени. В крайна сметка рибарите откриха тялото на младежа. Бивш командир на израелски танкове, той беше в отлично физическо състояние, но все пак бе успял да измине само шест мили, преди да се поддаде на парещата жега и липсата на прясна вода. Табела в резервата на костенурките казва направо: Спри. Не излизайте отвъд тази точка. Можеш да умреш.

Това е измамно коварният свят на изпечена от слънцето лава, бодлив кактус и заплетена храсталака, в който Чарлз Дарвин пристъпи през септември 1835 г., когато стигна до островите Галапагос с колеги от екипажа на HMS Beagle. Капитанът на Бийгъл, Робърт Фицрой, описа безплодния вулканичен пейзаж като бряг, подходящ за Пандемониум. На 26 години Дарвин е дошъл в архипелага, който е разположен на екватора на около 600 мили западно от Еквадор, като част от петгодишната мисия на Бийгъл за проучване на крайбрежието на Южна Америка и за извършване на поредица от надлъжни измервания по целия свят. Петседмичното посещение на Дарвин на тези забележителни острови катализира научната революция, която сега носи неговото име.

Революционната теория на Дарвин беше, че новите видове възникват естествено, чрез процес на еволюция, а не са създадени - завинаги неизменни - от Бог. Според утвърдената креационистка теория от времето на Дарвин, изящните адаптации на много видове - като пантите на черупката на двучерупчестите и крилата и перуните върху семена, разпръснати във въздуха - са убедителни доказателства, че дизайнер е създал всеки вид за своите предвидено място в икономиката на природата. Дарвин с цялото си сърце е приел тази теория, която е подкрепена от библейския разказ в Битие, докато опитът му на островите Галапагос започва да подкопава този начин на мислене за биологичния свят.





Островите Галапагос са образувани от вулканични изригвания в близкото геоложко минало (най-старият от островите е излязъл от океана само преди три милиона години) и Дарвин осъзнава, че отдалечената обстановка трябва да е представила живота с ново начало. Виждайки всяка височина, увенчана с кратера си, и границите на повечето лавови потоци все още се различават, ни карат да вярваме, че в рамките на период, неотдавна геологически, непрекъснатият океан е бил разпрострян тук, пише той в своя Journal of Research. Следователно, както в пространството, така и във времето, ние сякаш сме доближени до онзи велик факт - тази мистерия на мистериите - първото появяване на нови същества на тази земя.

Как, запита се Дарвин, животът дойде за пръв път на тези острови? По-късно той посочи, че естествената история на тези острови е изключително любопитна и заслужава внимание. Повечето от биологичните производства са аборигенски творения, които не се срещат никъде другаде. И все пак всички същества показаха забележителна връзка с тези от американския континент. Новият вид Галапагос, разсъждава Дарвин, трябва да е започнал като случайни колонисти от Централна и Южна Америка и след това да се отклони от запасите на своите предци след пристигането си в Галапагос. Докато пътуваше от остров на остров, Дарвин също срещна мъчителни доказателства, които предполагат, че еволюцията протича независимо на всеки остров, произвеждайки, изглежда, нови видове.



Други доказателства от южноамериканския континент показват, че изглежда, че видовете не са стабилни нито в географското пространство, нито в дълбоките части на палеонтологичното време. Но особено убедителните доказателства от островите Галапагос катапултират Дарвин и науката за живота в съвременната епоха. Впоследствие той добави към дръзкото си одобрение за еволюцията ключовото прозрение, че видовете се развиват чрез естествен подбор: вариантите, които са по-добре адаптирани към тяхната среда, са по-склонни да оцелеят и да се размножат. Когато най-накрая публикува „Произходът на видовете чрез природен подбор“ през 1859 г., революционните теории на Дарвин не само преработват изследването на живота, но и превръщат Галапагоските острови в осветена научна основа.

Преди повече от три десетилетия бях очарован от живота на Дарвин и особено от историческото му пътешествие по света. Когато еволюционният биолог Едуард О. Уилсън, чийто бакалавърски курс посещавах в Харвард, научи за моя интерес, той предложи да отида на Галапагоските острови и помогна за финансирането на документален филм за пътуването на Дарвин. Първото ми пътуване, през 1968 г., беше две години преди началото на организирания туризъм в Галапагос. Просто стигам до островите
беше предизвикателство. Нашата експедиция отлетя от Гуаякил, Еквадор, в PBY, амфибия, двумоторен патрулен самолет, датиращ от ерата на Втората световна война. Седяхме на седалки, направени от мрежести мрежи. В ходовата част на самолета имаше множество дупки, през които виждах чак до океана отдолу. Впечатлението, което тези невероятно красиви острови ми направиха, беше незаличимо (вулканът, който образува остров Фернандина, направи впечатляващо изригване по време на нашето посещение).

Осем експедиции по-късно продължавам да бъда привлечен към тези острови в опит да документирам тяхното необикновено въздействие върху Дарвин, както и да проуча екологичните промени от деня на Дарвин. С появата на организирания туризъм много неща се промениха. Сега два-четири пътнически самолета летят всеки ден до Галапагос, довеждайки общо около 100 000 туристи годишно. Пуерто Айора, дом на изследователската станция Чарлз Дарвин, е процъфтяваща туристическа спирка с население от около 15 000 души, почти десет пъти повече от броя, пребивавал там по време на първото ми посещение. Тъй като туристите се наслаждават на организираните си круизи около островите, те са ограничени до 60 населени места, внимателно подбрани от Националната служба за паркове, и са длъжни да останат на ясно маркирани пътеки, които не им позволяват да навредят.



Два основни въпроса се изправят пред студента от историческото посещение на Дарвин: Къде отиде Дарвин и как точно посещението му повлия на научното му мислене? Отговорът на първия се оказва по-лесен, отколкото може да се мисли, благодарение на богатото хранилище на документални източници. Британският флот имаше склонност да води подробни записи, а пътуването на Бийгъл е описано в три корабни дневника, личния разказ на капитан Фицрой, поредица от отлични карти, направени от офицерите на Бийгъл, и различни акварели и скици от членове на екипажа. Ние също така можем да се позовем на собствения обширен запис на Дарвин от около дузината му екскурзии, който обхваща повече от 100 страници непубликувани бележки и повече от 80 страници публикуван материал.

В продължение на пет години дневниците на Бийгъл записваха, често на час, къде е корабът и какво прави. Два дни след първото наблюдение на земя в Галапагос, на 15 септември 1835 г., Бигълът се закотвява в залива Стивънс на остров Чатъм, сега известен като Сан Кристобал. (На всички острови бяха дадени испански, както и английски имена от ранните им посетители, включително испанци, търсещи злато и сребро на инките в Перу, и британски пикантки, целящи да откраднат това богатство от испанците.) От това закотвяне офицерите на Бийгъл записаха лагер от N10ºE до Kicker Rock, впечатляващ 470-футов остров на около четири мили от брега, и лагер от N45ºE до Finger Hill, 516-футов туфрен кратер. Когато е изчертан на карта, мястото, на което тези два лагера се пресичат, показва точката на закрепване на Бийгъл. Използвайки други лагери в дневниците на Бийгъл, заедно със забележките на Дарвин в неговия дневник и научни бележки, е възможно да се реконструират практически всички места за кацане и вътрешни преходи на Дарвин по време на петседмичното му посещение. Те включват много региони, които са или в отдалечени или потенциално опасни места и следователно са ограничени за туристите.

Докато Бийгъл плаваше от изток на запад през архипелага, Дарвин посети четири от по-големите острови, където се приземи на девет различни места. На Сан Кристобал Дарвин беше особено привлечен от силно кратеризиран район на суровия североизточен бряг. Цялата повърхност на тази част на острова, съобщава Дарвин, изглежда е пронизана като сито от подземните пари: тук-там лавата, макар и мека, е издухана в големи мехурчета; а по други части върховете на пещери, образувани по подобен начин, са паднали, оставяйки кръгли ями със стръмни страни. От редовната форма на многобройните кратери те придадоха на страната изкуствен вид, който ми напомняше живо за онези части на Стафордшир, където големите леярни са най-многобройни.

Докато Дарвин изследвал Сан Кристобал, той срещнал много нови птици и животни за него. Той се учудваше на забележителната опитоменост на птиците, отблъсквайки любопитен ястреб от клон с цевта на пистолета си, и се опитваше да хване малки птици с ръце или в шапката си. Той също така отбеляза поразителното доминиране на влечугите в тези острови, което направи архипелага да изглежда като пътуване назад във времето. На брега имаше рояци от отвратително изглеждащи морски игуани - единствените океански гущери в света. На сушата екипажът на Бийгъл срещна големи сухоземни игуани, тясно свързани с техния морски братовчед; няколко по-малки гущера; змия; и гигантски сухоземни костенурки, на които са наречени островите. (Старата испанска дума galápago означава седло, което прилича на формата на костенурката на костенурката.)

В средата на частично вегетирано поле от лава на Сан Кристобал, Дарвин се натъкна на две огромни костенурки, всяка с тегло над 200 килограма. Единият, отбеляза той, яде парче кактус и когато се приближих, той се втренчи в мен и бавно се измъкна; другият издаде дълбоко съскане и привлече в главата му. Тези огромни влечуги, заобиколени от черната лава, безлистните храсти и големите кактуси, изглеждаха на моята фантазия като някои допотопни животни. Като цяло тези гигантски влечуги допринасят драстично, помисли си Дарвин, за странната циклопска сцена.

Флореана беше следващият от четирите острова, които Дарвин посети. Първото селище в Галапагос беше създадено там само три години преди това, населено от осъдени от Еквадор; тя се срина няколко години по-късно, след като някои недоволни затворници вдигнаха оръжие срещу местния управител. На Флореана, Дарвин отбеляза в личния си дневник, аз трудолюбиво събрах всички животни, растения, насекоми и влечуги от този Остров - добавяйки, ще бъде много интересно да се намери от бъдещото сравнение с това кой район или „център на сътворението“ организира същества от този архипелаг трябва да бъдат привързани. Все още мислейки като креационист, Дарвин се опитваше да разбере странните жители на островите в рамките на управляващата биологична парадигма.

След кратка спирка в залива Тежу, на Изабела, бигълът се насочи към Сантяго. Дарвин, трима членове на екипажа и неговият слуга Симс Ковингтън, бяха оставени за девет дни, за да събират екземпляри, докато Бийгъл се върна в Сан Кристобал, за да получи прясна вода. Воден от заселник от Флореана, изпратен да ловува костенурки, Дарвин се изкачва два пъти до планините, за да събира екземпляри във влажната зона. Там той успя да проучи доста подробно навиците на костенурката.
Той открива, че тези грозни бегемоти идват от целия остров, за да пият вода на няколко малки извора близо до върха. Могат да се видят орди от гиганти, които идват и си отиват, с разперени вратове, заравящи главите си във водата, независимо от всеки зрител, за да облекчат жаждата си. Дарвин преброи колко пъти костенурките погълнаха за минута (около десет), определи средната им скорост (шест ярда в минута) и изучи диетата и брачните си навици. Докато в планинските райони Дарвин и неговите спътници вечеряха изключително от костенурково месо. Той коментира, че е много вкусно, когато се пече в черупката или се прави супа.

Когато не събираше екземпляри, Дарвин отделя време, за да се опита да разбере геоложките особености на островите, особено забележителните туфови конуси близо до къмпинга си в залива Буканир. Той беше първият геолог, който разбра, че подобни подобни на пясъчник структури, които се издигат на височина над 1000 фута, дължат своите особености на подводни изригвания на лава и кал; те се смесват при високи температури с морска вода, произвеждайки миниатюрни частици, които изстрелват във въздуха и валят върху земята, за да образуват огромни пепелни конуси.

На 17 октомври Дарвин и неговите четирима спътници от Сантяго се качиха на борда на „Бийгъл“ със седмичните си екземпляри. Следващите два дни корабът прекарва проучване на двата най-северни острова и след това, 36 дни след пристигането си в архипелага (през което той прекарва 19 дни на сушата), Бийгъл отплава за Таити. Въпреки че Дарвин все още не го е оценил напълно, е започнала революция в науката.

Следвайки пътя на Дарвин, човек разбира трудностите, които е преодолял, които не са очевидни за читателите на неговите публикации. Пътувайки в Галапагос, всичко е продиктувано от това колко вода може да носи човек, което ограничава всяка екскурзия до около три дни - или, за по-дълги екскурзии, се изисква задържане на храна и вода по маршрута.

За Дарвин подобна логистика би била още по-проблематична, тъй като той не разполагаше с лекото оборудване, като раници с алуминиева рамка и пластмасови контейнери за вода, с които разполагаме днес. С помощта на слугата си, Дарвин би донесъл своя геоложки чук, клинометър за измерване на наклони, пушка за събиране на птици, компас, преси за растения, капани за гризачи, бутилки за проби, спиртни напитки от вино за съхранение на безгръбначни, тетрадка, спален чувал , храна и, разбира се, вода. С характерно подценяване (отразяващо може би отличната му физическа подготовка след обширни полеви работи в Южна Америка през предходните четири години), Дарвин пише за изкачването на 3000 фута до върха на Сантяго просто, че разходката е дълга. По време на нашето собствено изкачване по този маршрут през 2004 г., когато всички опаковахме около 70 паунда, един от спътниците ми на експедицията беше толкова обзет от изтощение от топлина, че трябваше да се върне в базовия ни лагер в залива Буканир; друг изкълчи глезена си на коварната основа, но успя да продължи.

По време на предишна експедиция аз и петима спътници осъзнахме, много по-ярко, отколкото бихме искали, сравнението на Дарвин с лава от Галапагос към измислена сцена от Адските райони. Бяхме в Сантяго, където Дарвин бе лагерувал девет дни, на път за регион, където понякога можеха да се намерят костенурки. Нашите двама водачи бяха предложили пряк път през крайбрежен поток от лава. Това, което никой от нас не можеше да види от гледната точка на мястото за кацане на нашата лодка, беше, че нашият маршрут включваше повече от осем мили почти непрекъсната скала от лава - не само миля или две, които нашите водачи ни бяха накарали да очакваме. Когато започнахме пътуването си през това опасно поле с назъбена лава, нямахме представа колко близо до смъртта ще стигнем всички. Това, което трябваше да бъде 6-часова екскурзия, се превърна в 51-часов кошмар, докато се катерехме по бъркани купчини блокове с остри като бръснач ръбове, както и във и извън стръмни дерета, образувани от лъкатушещи лави и рухнали куполи от лава. Подобни потоци, коментира Дарвин, който се впусна в няколко по-малки, бяха като море, вкаменено в най-буйните си моменти. Той добави: Нищо не може да си представим по-грубо или ужасно.

Някои видове (сорт галапагоски късоухи сови) все още се развиват, ставайки все по-малко като континентални роднини.(Франк Дж. Сълоуей)

Естествената история на тези острови е изключително любопитна “, пише Дарвин. Сълоуей снима ястреб на Галапагос във вулкана на Фернандина.(Франк Дж. Сълоуей)

Гигантски костенурки, които могат да достигнат 600 паунда и живеят 175 години, добавят към „странната циклопска сцена“, пише Дарвин.(Франк Дж. Сълоуей)

Произхождащи от различни острови, видовете галапагоски чинки се отличават с характерни човки, адаптирани към различни условия. Птиците ще помогнат на Дарвин да изобрази решаващ процес на адаптация.(Франк Дж. Сълоуей)

На тези острови (гигантска костенурка) Дарвин пише: „Изглежда, че сме доближени до онзи велик факт - онази мистерия на мистериите - първото появяване на нови същества на тази земя“.(Марк Мофет / Всички снимки)

Легендата разказва, че Дарвин веднага разбрал, че видовете се развиват чрез естествен подбор, когато посетил Галапагоските острови през 1835 г. Но всъщност му били нужни години, за да оцени напълно това, което е намерил там.(Франк Дж. Сълоуей / Живопис от Джордж Ричмънд)

В c. Писмо от 1837 г. до Робърт Фицрой, капитан на HMS Бийгъл, Дарвин пита кои острови дават екземпляри от кои птици.(Франк Дж. Сълоуей / Университет Кеймбридж, Англия)

По време на втория ни ден от този поток от лава в Сантяго, водата ни изтече. За да бъде нещата още по-лоши, двамата ни водачи не бяха успели да донесат никаква собствена вода и пиеха нашата. До следобеда на третия ден всички бяхме силно дехидратирани и бяхме принудени да изоставим по-голямата част от оборудването си. В отчаяние нашите водачи хакнаха кактус от клони на канделабри и ние прибягнахме до пиене на сока, който беше толкова горчив, че аз се върнах. Преди най-накрая да стигнем до брега, където поддържащ кораб неистово ни търсеше, един от членовете на експедицията беше в делириум и близо до смъртта. Впоследствие той беше хоспитализиран за пет дни, отново в Съединените щати, и му отне повече от месец, за да се възстанови.

При друг повод придружавах ботаника на изследователската станция Чарлз Дарвин Алън Тай в търсене на редкия храст Lecocarpus, който Дарвин бе събрал през 1835 г. Член на семейство маргаритки, растението не беше виждано от никого от век, причинявайки някои ботаници да постави под въпрос съобщеното местоположение на Дарвин. Денят беше необичайно горещ и Тай, след няколко часа пешеходен туризъм, усети настъпването на топлинно изтощение и ме помоли да поема ръководството. Използвайки мачете, за да си проправим пътя през четката, аз също се изтощих от топлина и започнах да повръщам. Топлинното изтощение се оказа най-малкият ми проблем. По невнимание бях отрязал клона на надвиснало дърво манзанило, чиито ябълки са отрова за хората, но обичани от костенурките. Някои от соковете на дървото бяха попаднали върху китката, която носех, и след това в двете ми очи. Убождането от сока беше почти непоносимо и обливането на очите ми с вода не помогна нищо. През следващите седем часа бях почти заслепен и можех да отворя очи само за няколко секунди. Докато се връщах към нашия къмпинг на пет часа път, често ми се налагаше да балансирам със затворени очи върху огромни камъни в сухо речно корито и на ръба на лавови дерета. Това бяха най-болезнените седем часа, които съм прекарал. За щастие, Tye и аз открихме рядкото растение, което търсихме, разрешавайки вековна мистерия и установявайки, че Сан Кристобал има двама различни представители от един и същи род Lecocarpus.

Дарвин лично не съобщи за неприятни физически затруднения по време на собственото си посещение в Галапагос, въпреки че той и четирима спътници в Сантяго се оплакаха от недостиг на прясна вода и потискаща топлина, която достигна 137 градуса по Фаренхайт (максимума на техния термометър), измерено в пясъчна почва извън палатката им. На Дарвин два пъти бе напомнено за потенциално смъртоносния резултат от всяка екскурзия в дивите земи на Галапагос. Екипажът на Бийгъл срещна една изгубена душа, от американския китолов Хидаспи, който бе заседнал на Испаньола, и този удар на късмета му спаси живота. Също така, капитан FitzRoy записа, че друг моряк от американски китолов е изчезнал и че екипажът на китолова го търси. Тогава не бива да се учудваме, че докато се занимаваше с полеви работи, Дарвин би насочил вниманието си значително към оцеляването на многото опасности на Галапагос.

Легендата разказва, че Дарвин е бил обърнат към теорията за еволюцията, подобна на еврика, по време на посещението си на островите. Как да не е бил? В ретроспекция доказателствата за еволюцията изглеждат толкова убедителни. Дарвин ни казва в своя Journal of Research, публикуван за първи път през 1839 г., че очарованието му от мистерията на мистериите - произхода на нови видове - първо е предизвикано от случайна дискусия във Флореана с Никълъс Лоусън, заместник-губернатор на островите. Базирайки се отчасти на разликите във формата на черупката на костенурка, Лоусън твърди, че може веднага да разбере от кой остров е донесен някой. Дарвин също забеляза, че присмехулниците изглежда са или отделни сортове, или видове на четирите острова, които той е посетил. Ако са верни, спекулира той, подобни факти биха подкопали стабилността на Видовете - основният принцип на креационизма, според който всички видове са създадени в сегашните си неизменни форми.

Първите разсъждения на Дарвин за еволюцията са последващи мисли, написани по време на последния етап от пътуването на Бийгъл, девет месеца след посещението му в Галапагос. (Дължа това историческо прозрение на един любопитен факт - Дарвин беше отвратителен правопис. През 1982 г. успях да дам най-ранните и недатирани преди това писания на Дарвин за възможни трансформации на видове, като анализирах промените в модела на Дарвин за правописни грешки по време на пътуването.) Докато беше в Галапагос, Дарвин се интересува много повече от геологията на островите, отколкото от тяхната зоология. Освен това от пълния запис на неговите непубликувани научни бележки знаем, че той лично е бил съмнителен по отношение на еволюцията. В продължение на почти година и половина след посещението си в Галапагос той вярва, че костенурките и присмехулниците са само разновидности, заключение, което не застрашава креационизма, което позволява на животните да се различават леко в отговор на тяхната среда. Според креационистката теория видовете бяха малко като еластични ленти. Околната среда би могла да предизвика промени, но неизбежното привличане на неизменния тип - за което се смяташе, че е идея в съзнанието на Бог - накара видовете да се върнат към първоначалните си форми. За креациониста всички отклонения от типа са ограничени от непроходима бариера между истинските видове.

Първоначалният провал на Дарвин да оцени аргумента за еволюция до голяма степен произтича от широко погрешно предположение за костенурките. Натуралистите смятали, че гигантски костенурки са били въведени в Галапагос от пиканти, които са ги транспортирали от Индийския океан, където подобни костенурки има на няколко острова. Това объркване обяснява удивителния провал на Дарвин да събере дори един образец за научни цели. Той и слугата му взеха обратно в Англия, като домашни любимци, две бебешки костенурки. Тези млади костенурки допълнително заблуждават Дарвин, защото разликите между подвидовете са очевидни само при възрастни. Не осъзнавайки значението на костенурките за теорията, която в крайна сметка ще развие за произхода и разнообразието на живите същества, Дарвин и колегите му съученици си изядоха пътя през 48 възрастни екземпляра костенурки и хвърлиха черупките им зад борда.

Известните чинки на Дарвин също го заблудиха в началото. В Галапагос има 14 вида чинки, които всички са се развили от един предшественик през последните няколко милиона години. Те се превърнаха в един от най-известните случаи на приспособяване на видовете към различни екологични ниши. От тетрадките с образци на Дарвин става ясно, че той се е заблудил да мисли, че някои от необичайните видове чинки принадлежат на семействата, които са дошли да имитират чрез процес, наречен конвергентна еволюция. Например, Дарвин смята, че кактусовият чинка, чийто дълъг, сондажен клюн е специализиран за получаване на нектар от кактусови цветя (и избягване на кактусови шипове), може да е свързан с птици с дълги, заострени банкноти, като полянки и иволи. Той също така прие греблото за рибец. Не осъзнавайки, че всички чинки са тясно свързани, Дарвин няма причина да предположи, че те са се развили от общ прародител или че се различават от един остров на друг.

Моето собствено откритие преди повече от 30 години, че Дарвин е идентифицирал погрешно някои от известните си галапагоски чинки, ме доведе до архива на Дарвин в университетската библиотека в Кеймбридж, Англия. Там намерих ръкописна пътека, която прокара още дупки в легендата, че тези птици са утаили моментално. Едва след завръщането на Дарвин в Англия, когато експерти по херпетология и орнитология започват да коригират неговите доклади от Галапагос, той осъзнава степента на събиране на пропуски и погрешни идентификации. По-специално, Дарвин не е успял да етикетира повечето си птици от Галапагос по остров, така че му липсват решаващите доказателства, които ще му позволят да твърди, че различните видове чинки са се развили отделно, докато са били изолирани на различни острови от групата на Галапагос.

Пет месеца след завръщането си в Англия, през март 1837 г., Дарвин се среща с орнитолога Джон Гулд. Пет години по-възрастен от Дарвин, Гулд тъкмо започва да става известен със своите красиво илюстрирани монографии за птици, които днес са високо ценени колекционерски предмети. Едно от най-неочакваните ми открития в архивите на Дарвин беше листът хартия, на който Дарвин записа решаващата си среща с Гулд. Този ръкопис ясно показва как мисленето на Дарвин е започнало да се променя в резултат на проницателните прозрения на Гулд за птиците Галапагос. За разлика от Дарвин, Гулд незабавно е разпознал свързаната същност на галапагоските чинки и също така е убедил Дарвин, който го е разпитал отблизо по въпроса, че три от четирите му присмехулници Галапагос са отделни видове, а не само разновидности. Гулд също така информира Дарвин, че 25 от неговите 26 сухоземни птици от Галапагос са нови за науката, както и уникални за тези острови.

Таксономичните преценки на Гулд най-накрая накараха Дарвин да приеме теорията за еволюцията. Зашеметен от осъзнаването, че еволюиращите сортове могат да пробият уж фиксираната бариера, която според креационизма предотвратява образуването на нови видове, той бързо се опита да коригира предишните си пропуски за събиране, като поиска информация за местността на острова от внимателно обозначените колекции на трима съдружници на Бийгъл. Две от тези колекции, от капитан FitzRoy и стюард на FitzRoy,
Хари Фулър, съдържа 50 галапагоски птици, включително повече от 20 чинки. Дори слугата на Дарвин, Ковингтън, е направил това, което Дарвин не е направил, като е маркирал по остров собствената си колекция от чинки, които по-късно са били придобити от частен колекционер в Англия. Раждането на Дарвиновата революция беше силно сътрудничество.

Случаят за еволюция, представен от тези споделени орнитологични доказателства, въпреки това остава спорен в продължение на почти десетилетие. Дарвин не беше напълно убеден, че Гулд е прав, че всички чинки са отделни видове или дори че всички са чинки. Дарвин също така е знаел, че без екземпляри в ръка разликите между островите и костенурките са оспорими, въпреки че френски херпетолог е казал на възхитения Дарвин през 1838 г., че на островите съществуват поне два вида костенурки.

През 1845 г. приятелят-ботаник на Дарвин Джоузеф Хукър даде на Дарвин категоричните доказателства, необходими му в подкрепа на неговата теория. Хукър анализира многобройните растения, които Дарвин е донесъл от Галапагос. За разлика от птиците, всички растения са имали точни местонахождения към тях - не защото Дарвин е събирал растенията, имайки предвид еволюционната теория, а защото растенията трябва да се съхраняват в пресите за растения малко след събирането им. Следователно образците от всеки остров бяха притиснати един към друг, вместо да бъдат смесени. В крайна сметка Хукър идентифицира повече от 200 вида, половината от които са уникални за Галапагоските острови. От тях три четвърти бяха ограничени до единични острови, но други острови често притежаваха тясно свързани форми, които също не се срещат никъде другаде на земята. Най-накрая Дарвин имаше убедителни доказателства, за които чувстваше, че наистина може да се довери. Както той писа на Хукър: Не мога да ви кажа колко съм възхитен и изумен от резултатите от вашия преглед; колко чудесно подкрепят твърдението ми за разликите в животните на различните острови, от които винаги съм се страхувал.

Това със сигурност е свидетелство за интелектуалната смелост на Дарвин, че той е замислил теорията за еволюцията около осем години по-рано, когато все още е имал съмнения как да класифицира галапагоските костенурки, присмехулниците и чинките. За да подкрепи неортодоксалната теория, той се включи в изчерпателна 20-годишна програма за изследване, която в крайна сметка стана толкова убедителна, че не се нуждае от вдъхновяващите доказателства от Галапагос, за да докаже своя случай. В резултат на това Дарвин посвещава само 1% от произхода на видовете на Галапагос, едва повече, отколкото е отпуснал на островите Мадейрас или Нова Зеландия.

Често съм се чудил защо Дарвин, преди публикуването на Произход на видовете през 1859 г., е единственият човек, за когото е известно, че е станал еволюционист въз основа на доказателства от Галапагос - особено след завладяващото ботаническо проучване на Хукър. В крайна сметка капитан Фицрой, Джон Гулд, Джоузеф Хукър и многобройни научни специалисти, които помагаха на Дарвин при анализа и публикуването на неговите пътешествия, бяха напълно наясно с необичайния характер на колекциите му от Галапагос. В крайна сметка може би става въпрос за смела готовност да се обмислят нови и неконвенционални начини на мислене. Когато чичото на Дарвин, Джосия Уеджууд, се опитваше да убеди бащата на Дарвин, че на младия Чарлз трябва да бъде разрешено да плава на Бийгъл, Джосия отбеляза, че Чарлз е човек с повишено любопитство.

Човек многократно вижда истината на наблюдението на Уегууд. Безспорната способност на Чарлз Дарвин да задава правилните въпроси, подкрепена от петседмичното му посещение в необикновена работилница за еволюция, пълна с неотговорени и неотговорени въпроси, в крайна сметка ускори Дарвиновата революция. Поставяйки нови въпроси, Дарвин пътува отново и отново в съзнанието си, за да преоцени несъвършените си доказателства в светлината на своята теория за зреене и се възползва от нови и по-добри доказателства, получени от други изследователи.

Въпреки че голяма част от онова, което човек вижда в Галапагос днес, изглежда почти идентично с това, което Дарвин е описал през 1835 г., биологията и екологията на островите са били значително трансформирани чрез въвеждането на екзотични растения, насекоми и животни. Напълно изчезнали например от Сантяго са златистите оцветени земни игуани, описани като толкова много от Дарвин през 1835 г., че от известно време не можахме да намерим място, свободно от дупките им, върху което да разпънем палатката си. Основните виновници за това изчезване, освен членовете на екипажа на Бийгъл и други хора, които намират тези игуани за много добро хранене, са плъховете, кучетата, котките, козите и прасетата, въведени от моряците и бъдещите заселници, които оставят животните си да дивеят. Заедно с посещаващите китолов, ранните заселници също са ловували гигантските сухоземни костенурки до изчезване на някои острови и почти са ги изтрили на други острови. Наскоро въведени насекоми и растения - включително огнени мравки, оси, паразитни мухи и хининови дървета - също са станали силно инвазивни и застрашават екосистемата на Галапагос.

какво прави динозавър динозавър

Когато за пръв път посетих Галапагос, преди 37 години, хининът все още не беше сериозен проблем и дивите кози, които по-късно нахлуха в вулкана Алсадо на Исабела (дом на около 5000 гигантски сухоземни костенурки), все още не бяха достигнали епидемични цифри. Но през 90-те години над 100 000 кози опустошават растителността на вулкана. Самият Дарвин несъмнено би аплодирал неуморимите усилия на изследователската станция „Чарлз Дарвин“ и Службата за национален парк, за да спре потока от разрушения на крехката екосистема, а също така би се учудил на някои случайни истории за успех, като скорошното изкореняване на диви прасета от Сантяго.

От многото пъти, които съм следвал по стъпките на Дарвин, за да разбера по-добре неговото пътешествие на откритието, дойдох да вярвам, че Галапагос продължават да олицетворяват един от ключовите елементи на теориите на Дарвин. Както той твърди, през дълги периоди от време естественият подбор в крайна сметка е отговорен за безкрайните форми, най-красиви и най-прекрасни около нас. Даването на сили на този еволюционен процес всеки ден е това, което Дарвин определи като борба за съществуване. Този еволюционен двигател работи със своите бавни, но неумолими биологични ефекти, главно чрез инциденти, глад и смърт. Може би никъде другаде този суров биологичен принцип не е по-очевиден от странните острови, вдъхновили научната революция на Дарвин.





^