Наука

Умирането на Мъртво море | Наука

Гидон Бромберг е нервен. В знойния августовски следобед израелският природозащитник ме води по брега на Мъртво море, наблюдавайки всяка наша стъпка. Извисяващи се мезони от пясъчник над главите ни; соленото езеро се простира като блестящ тюркоазен лист към мъгливите планини на Йордания. Температурата се изтласква на 110 градуса, слънцето бие върху врата ми, а краката ми смачкват парчета вкаменени дървета и калциеви отлагания - набръчкани бели чаршафи, които носят обезпокоителна прилика с човешките ребра. Бромберг спира внезапно до зеещ кратер, дълбок над 60 фута, и знак, който гласи ОПАСНОСТ: ОТВОРЕНИ ЯМИ. По-добре не ходете по-далеч, предупреждава той. Земята може да ни погълне цели.

Нагоре и надолу по Мъртво море, на йорданските и израелските брегове, бреговата линия е осеяна от тези понори - свидетелства за екологична катастрофа. Мъртво море се свива и докато се отдалечава, водоносните пластове с прясна вода по периметъра на езерото се отдалечават заедно с него. Тъй като тази прясна вода се дифузира в солни отлагания под повърхността на бреговата линия, водата бавно разтваря отлаганията, докато земята отгоре се срути без предупреждение. През последните 15 години са се появили над 1000 понора. По това време подземните дупки са погълнали част от пътя, полета с финикова палма и няколко сгради на северозападното крайбрежие на морето. Експертите по околна среда смятат, че хотелите по брега също са в опасност. Добрата новина е, че ако бъдете погълнати от дупка, те ще го кръстят на вас, Bromberg deadpans.

Докато се връщаме обратно по брега, Бромберг посочва спа Айн Геди, построен по водолинията преди около 20 години. Днес курортът е разположен изграден върху шиша на пустинята на почти миля от водата; количка превозва гостите от и до плажа по писта, която трябва да се удължава всяка година. Шофирайки на няколко километра на юг, покрай древната еврейска крепост Масада, попадаме на Айн Бокек, мащабна ивица високи хотели, която напомня Атлантик Сити, Ню Джърси. Малко туристи, пристигащи в Айн Бокек, са наясно с не толкова малката тайна на курорта: плитката вода пред хотелите не е Мъртво море, изсъхнало тук през 80-те години. Това е резервоар, поддържан от Dead Sea Works, израелска компания, която изпомпва вода от северната до южната част на езерото, където тя се изпарява за извличане на минерали като поташ и бромид - процес, ускоряващ смъртта на морето. Всичко е изкуствено, казва Бромберг. Но няма да чуете това от ръководството на хотела.





Бромберг е роден и израснал в Израел, завършил е юридическия факултет на AmericanUniversity във Вашингтон и се е върнал в Израел преди 17 години. Сега той ръководи 'Приятели на Земята' в Близкия изток, най-активната от няколко екологични групи, работещи за повишаване на загрижеността за умиращото море. Със служители на израелци, палестинци и йорданци и с офиси в Тел Авив, Витлеем и Аман, „Приятели на Земята“ се превърна в модел на регионално сътрудничество в момент, когато повечето подобни начинания почти изчезнаха.

През последните няколко години Приятели на Земята спонсорираха изложби на снимки от Мъртво море и провеждаха обиколки за журналисти и държавни служители. Организацията лобира в Йордания, Израел и Палестинската власт да номинират Мъртво море за обект на Обединените нации за световно наследство - определение, което би наложило създаването на план за опазване на околната среда и да ограничи развитието. Приятелите също така притискат правителствата в региона да реформират така наречената недалновидна политика за водата, която според тях изсмуква Мъртво море - и реките и потоците, които го хранят - в продължение на десетилетия.



Работата е била трудна и понякога опасна. По време на последната вълна от палестински въстания, започнала преди пет години, простото обединяване на служители от Йордания, палестинските територии и Израел се превърна в логистичен кошмар. Ислямските бойци се противопоставиха на подобни съвместни предприятия, обвинявайки арабските служители, че действат като сътрудници с Израел. Преди четири години, по време на интензивен период на израелско-палестинско насилие, въоръжени лица стреляха по Munqeth Mehyar от „Приятели на Земята“, докато той се отдалечаваше от офиса си в Йордания в центъра на Аман. (Той избяга без нараняване.) Мислехме да затворим офиса в Аман след този инцидент, но служителите тук не казаха как да стане, каза Мехяр. Те вярваха, че това ще се поддаде на терор. Вместо това Мехяр и колегите му получиха защита от йорданската полиция и разузнаването. В крайна сметка нападателите са заловени.

Създадено от същата смяна на тектонски плочи, която формира Сирийско-африканската рифтова долина преди няколко милиона години, Мъртво море дължи несигурното си състояние както на човешки, така и на геоложки фактори. Първоначално част от древно, много по-голямо езеро, което се простира до Галилейското море, изходът му към морето се изпарява преди около 18 000 години, оставяйки солен остатък в пустинен басейн в най-ниската точка на земята - 1300 фута под морското равнище. Оттогава този воден обект, известен като Мъртво море от гръцко-римските времена, поддържа равновесие чрез крехък естествен цикъл: той получава прясна вода от реки и потоци от планините, които го заобикалят, и я губи чрез изпаряване. Процесът на изпаряване, комбиниран с богатите му солени отлагания, представлява неговата изключителна - до 33 процента - соленост (в сравнение с до 27 процента соленост на Голямото солено езеро в Юта). До 50-те години на миналия век дебитът на прясна вода се равняваше на скоростта на изпарение и нивата на водата в Мъртво море се задържаха стабилно. След това през 60-те години Израел построява огромна помпена станция на брега на Галилейското море, отвеждайки водата от горната част на Йордания, основният източник на Мъртво море, в тръбопроводна система, която доставя вода в цялата страна. За да се влошат нещата, през 70-те години Йордания и Сирия започнаха да отклоняват Ярмук, основният приток на река Йордан.

Оттогава Мъртво море намаля драстично. Тя се нуждае от вливане на 160 милиарда галона вода годишно, за да поддържа сегашния си размер; получава едва 10 процента от това. През 1950 г. около 50 мили, днес морето е дълго около 30 мили. Нивата на водата падат със среден темп от три фута годишно. Според скорошно израелско правителствено проучване скоростта на изпаряване ще се забави и Мъртво море ще достигне отново равновесие след няколко десетилетия, но не преди да загуби още една трета от сегашния си обем.



как Върховният съд блокира Франклин d. новите правила за сделки на Рузвелт?

Подобен сценарий представлява неизмерима загуба. Туристите се стичат тук от поколения, за да плуват в саламурата, да се накисват в минерални и кални бани и да се наслаждават на драматичната панорама на израелската пустиня JudeanDesert и Jordan MoabMountains. Страдащите от хронични кожни заболявания, като псориазис и екзема, редовно правят поклонения, привлечени от сухия в костите климат, богатата на кислород атмосфера и - някои твърдят - чудодейните лечебни свойства на морето.

Убежище през хилядолетията за месии, мъченици и фанатици, регионът на Мъртво море изобилства от места, свещени за исляма, християнството и юдаизма. Някои мюсюлмани вярват, че Моисей, когото смятат за пророк, лежи погребан в джамия на върха на хълма, точно до главния път от Йерусалим. Твърди се, че Исус Христос е кръстен в река Йордан, след като е тръгнал надолу към Мъртво море от Галилея. В крепостта Масада близо 1000 израелтяни се самоубиват масово през 73 г. сл. Н. Е., Вместо да се предадат на римляните. Подвижниците от Пети век от Мала Азия се оттеглили в скалните пещери в региона и построили манастири като Мар Саба, най-старият непрекъснато обитаван в света. През 1947 г. бедуински овчари, търсейки безстопанствена коза в Юдейската пустиня, влязоха в пещера в Кумран близо до северния бряг на езерото и откриха глинени буркани, съдържащи 2000-годишно писание, написано на иврит, гръцки и арамейски - Мъртво море свитъци.

къде намираш диви коне

И въпреки името си, Мъртво море помага да се поддържа една от най-сложните и жизнени екосистеми в света. Хранена от извори с прясна вода и водоносни хоризонти, половин дузина оазиси по брега пристанища десетки местни видове растения, риби и бозайници, включително козири и леопарди. Около 500 милиона птици, представляващи най-малко 300 вида, включително щъркели, пеликани, по-малко петнисти орли, по-малко ветрелки и медни мишеловци, се приютяват тук по време на голяма двугодишна миграция от Африка към Европа и обратно. Ein Feshka, буйна простор от тамариск, папирус, олеандър и басейни с кристална вода, е бил използван от покойния цар Хусейн от Йордания като частна площадка през 50-те и началото на 60-те години. Но докато Мъртво море отстъпва, изворите, които хранят оазисите, се движат заедно с него; много експерти смятат, че Ein Feshka и други оазиси могат да изсъхнат в рамките на пет години.

През април 1848 г., когато Палестина е пуста застава на Османската империя, американският авантюрист лейтенант Уилям Франсис Линч предприема експедиция на американския флот, за да очертае течението на река Йордан до Мъртво море. Линч и неговата група учени и топографи потеглиха в три плавателни съда от Галилейското море и бързо се оказаха погълнати от разпенен порой. Реката беше широка на стотици фута на някои места, прекъсвана от чести и най-страшни бързеи, пише Линч. Уповавайки единственото си доверие в Провидънс, ние се потопихме с главоломна скорост надолу по ужасяващи спускания. Те достигнали Мъртво море след седем изтощителни дни, загубили една лодка, която била разбита на парчета по скалите.

Историята за упадъка на река Йордан започва от самото място, където Линч изстрелва лодките си в това, което вече не е ревящ порой, а езерце с мудна зелена вода. През 1953 г. Израел построи язовир „Портата Дегания“, на няколкостотин фута южно от това място, за да събира вода от Галилейското море за проекта „Национален воден превозвач“. Язовирът намали потока на Йордан до струйка.

На около пет мили южно от язовира, Бромберг и аз влизаме в кибеца Дегания, един от най-старите кибуци в Израел или земеделски кооперации, основан през 1909 г. Ние скачаме по разрошен черен път през царевица, домати и авокадо, следвайки две гигантски метални тръби този сифон от част от водата на Йордан за обширна напоителна система. Десетки други колективни ферми в района също се потопят в реката. След няколко минути стигаме до малък глинен язовир, където Йордан стига до жалък край. От едната страна лежи застоял басейн, покрит с водорасли. Доверена гребна лодка е потопена под повърхността. От другата страна на язовира течност блика от две тръби и се стича по коритото на реката. Един поток се състои от сурови отпадъчни води от кибуци в района. Другата е солена вода от извори, вливащи се в Галилейското море, смесени с частично пречистени отпадъчни води от Тивериада, уловени и отстранени, за да се намали солеността на езерото. Някогашният годишен приток на Йордания от 343 милиарда галона прясна вода сега е заменен с около 40 милиарда галона предимно канализация и солена вода. Напояването е една от основните причини Мъртво море да умира, казва ми Бромберг.

Друга причина, според природозащитниците и различни държавни служители, е водната политика от страна на Израел, Йордания и Сирия, която насърчава неограниченото земеделско използване. Например от първите години на съществуването на Израел като еврейска държава, когато колективното земеделие трансформира голяма част от него в плодородни лозя и зеленчукови полета, както лейбъристите, така и правителствата на Ликуд отпускат щедри водни субсидии на земеделските производители в страната. Резултатите са катастрофални: днес земеделието представлява едва 3 процента от брутния национален продукт на Израел и използва до половината от прясната си вода. Наскоро Ури Саги, председател на националната водна компания в Израел, заяви на конференция на израелски фермери, че нарастващата и необратима разлика между производството и потреблението се очертава. Водните източници се изчерпват, без да се възстанови дефицитът, предупреди той. Йордания предоставя подобни субсидии за вода на своите земеделски производители със сходни последици: кралството отнема около 71 милиарда галона вода годишно от река Ярмук и я насочва в канала на крал Абдула, построен от USAID през 70-те години, за да осигури напояване за долината Йордан; Сирия изважда още 55 милиарда галона. Резултатът е почти пълно изчерпване на основния източник на вода в долния Йордан.

Няколко дни по-късно при поредната екскурзия с Бромберг, ние се разхождаме през природния резерват Ейн Геди, на билото на 600 фута над Мъртво море. Поток от сладка вода, произхождаща от подземен извор, дълбоко в пустинята Юдеан, се втурва през стръмен каньон, гъст с тамариск, бор, бреза и олеандър. Изкачваме се до върха на каньона, където каскада се спуска по скалите от пясъчник в хладен, бистър басейн.

И все пак нито една капка от тази изворна вода - около 114 милиона галона годишно - не достига Мъртво море. Точно извън природния резерват, Ein Gedi kibbutz го взема, бутилирайки някои за популярна марка минерална вода и използвайки останалото за напояване на кибуците и ботаническите градини, море от зеленина сред пустинята на пустинята. За Бромберг и други природозащитници политиката на кибуца е лицемерие. Хората от кибуца на Айн Геди са първите, които се оплакват от понори по брега, казва Бромберг. Но те не се обвиняват, че са допринесли за проблема.

кафяв срещу борда на образованието thurgood marshall

Жителите на Айн Геди отричат ​​каквато и да било отговорност за тежкото положение на Мъртво море - и се хвърлят както върху зелените групи като Приятели на Земята, така и срещу израелския Кнесет (Парламент), който наскоро се опита да предприеме мерки срещу използването на водата от кибуца. Това, което казват, е боклук. Ако вземете цялата вода от извора на Айн Геди, това е малка капка в Мъртво море, каза ми Мерав Аялон, говорител на Айн Геди. Проблемът не сме ние. Правителството на Израел. Аялон обвинява Комисията за водите и Министерството на земеделието за недалновидна политика, която, казва тя, е разрушила местната икономика. Нашите финикови палми умират заради понорите, казва тя. Нашите фермери не могат да работят [в някои горички], защото стана твърде опасно. Хората са се доближили до убийството. Почти трябваше да затворим кибуца, а правителството не прави нищо. Няма политика за спасяване на Мъртво море.

И така, какъв е отговорът? Екологичните активисти казват, че едно от решенията е да се премахнат изцяло субсидиите за вода. Освен ако цената на водата не е реална, казва Раед Дауд, управляващ директор на ECO Consult, консултантска фирма за използване на вода, няма начин да намалите селското стопанство. Но тъй като земеделското лоби в региона е силно, а екологичното движение слабо, казва Дауд, няма достатъчно лостове за промяна. Израелският комисар по водите Шимон Тал наскоро говори публично за необходимостта от намаляване на някои субсидии, но призна, че би било дълга и трудна битка. Дори премиерът Ариел Шарън, който отглежда зеленчуци във фермата си в пустинята Негев, харесва субсидиите. Отчаяно трябва да променим ситуацията, но лобито в селското стопанство дори няма да говори за това, казва Тамар Кейнан, бивш служител на израелската комисия по водите, превърнат в ръководител на проекта за Приятели на Земята.

Друг подход е да се насърчат алтернативни водоизточници. Friends of the Earth Middle East е част от коалиция от 21 екологични групи, които са разработили предложения за опазване на потреблението на вода в домакинствата (около 133 милиарда галона годишно, колкото тази, използвана в селското стопанство) и за регулиране на количеството, което може да бъде извадено на изворите на Израел. Освен това израелското правителство насърчава изграждането на пречиствателни станции и съоръжения за обезсоляване; първият голям в Средиземно море беше завършен през август миналата година. През следващите пет години, казва правителството, тези съоръжения ще осигуряват до 106 милиарда галона прясна вода годишно за селскостопанско и битово потребление.

Приятели на Земята също отправят посланието си към самите фермери - насърчават ги да засаждат култури, които използват по-малко вода и излагат предимствата на обновения туризъм в района. Израелското земеделие е невероятно лошо, казва Бромберг, докато минаваме покрай плантациите с банани по брега на река Йордан. Тук фермерите могат да засаждат маслини, цветя и други култури като фурми, които не се нуждаят от прясна вода. Те биха могли да използват пречистени отпадъчни води и да позволят на прясна вода да изтече обратно в река Йордан. „Приятели на Земята“ цитира проучване на HaifaUniversity, в което се твърди, че сегашното използване на река Йордан няма смисъл. Потенциалната възвръщаемост на туризма в долари на здрава река и здраво Мъртво море надвишава малката възвръщаемост, която земеделието предлага, казва Бромберг.

За да видя възможностите за туризъм за себе си, посещавам кибуца Гешер, който е разположен на древния търговски път от пристанището Акко и Йерусалим до Дамаск и Багдад. Римляните, османците и британците са построили мостове над Йордан на това място; разстоянията остават непокътнати до май 1948 г., когато защитните партизани ги взривяват частично, за да попречат на 3000 иракски войници да нахлуят в новообявената държава Израел. Миналата година кибуцът сложи вагон с влак на един от мостовете и възстанови някои сгради в района, включително 13-ти век хан , или къща за гости, и обичай от османска епоха, за да привлекат туристите към обекта.

Но остава трудно да се продаде. Граничната зона, където се намира кибуцът, е едно от най-напрегнатите места в света - настръхнало от наблюдателни кули, картечни гнезда и бодлива тел. Докато се отправяме към брега на реката, Нирит Багрон, моят екскурзовод от кибуца, спира пред военна ограда, покрита със сензори, които могат да открият потенциални терористични инфилтранти от Йордания. Багрон, която води туристи тук по специална уговорка с израелските отбранителни сили, бързо се проверява от израелските войски и се разрешава да мине, както и аз. Когато се приближаваме към реката, тя посочва три наблюдателни пункта, разположени на върха на пресечените хълмове, облицоващи йорданския страна. Те ни следят, казва тя. Никога не сме разговаряли с тях, но понякога в един много горещ ден виждаме йорданските войници да слизат там, за да ловят риба и дори да плуват.

Река Йордан, смес от необработени отпадъчни води и солен отток, протичащи под нас, преминава през черен базалтов каньон и под древния римски мост. Багрон поглежда надолу и прави гримаса. Не бих се гмурнал там, дори в горещ ден, казва тя. Много е лоша, лоша вода.





^