Наука

Маймуните на Африка дойдоха ли от Европа? | Наука

Европа не е там, където повечето хора биха търсили общия прародител на шимпанзетата, горилите и хората. Но точно от там един екип от антрополози смята, че е дошъл дядото на африканските маймуни.

Но преди да изследваме произхода на африканските маймуни, помага да знаем как да идентифицираме палео-маймуна във вкаменелостите. Най-различните физически черти, които всички живи маймуни споделят, са тези, които помагат на животните да се люлеят през дърветата: дълги ръце; широки, плоски гърди; къса, скована долна част на гърба; и дълги, извити пръсти на ръцете и краката. Липсва им и опашка. Тези черти обаче не се развиват наведнъж. Най-ранната в света маймуна, известна на 20 милиона години Проконсул от Източна Африка - имаше тяло, подобно на маймуна, но аспектите на китката и липсата на опашка показват Проконсул наистина е седял в основата на маймунското родословно дърво.

100 процента безплатни сайтове за запознанства в Канада

Преди около 17 милиона години маймуните се появяват във вкаменелостите на Европа. В скорошен брой на Еволюционна антропология , Дейвид Бегун и Мариам Нарголуол, и двамата от университета в Торонто, и Ласло Кордош от Геологическия институт на Унгария описват изкопаемите човекоподобни маймуни в Европа и защо според тях Европа е била родина на африканските маймуни.





Предците на европейските маймуни вероятно са дошли от Африка като част от вълна от бозайници, които са били привлечени от субтропичните гори на континента. По време на ранната част на миоцена, епохата, която обхваща приблизително 23 милиона до 5 милиона години, двете сухопътни маси са свързани чрез сухопътни мостове, които са пресичали древния Море на Тетида (по-обширна версия на Средиземно море). Първите европейски маймуни, които са живели преди 17 милиона до 13,5 милиона години, са били Грифопитек (намерен в Германия и Турция) и Австрокопитек (намерено в Австрия). И двете маймуни са известни главно от зъбите и челюстите, така че не знаем как са изглеждали телата им. Но те наистина имаха дебел зъбен емайл, друга маймуноподобна характеристика.

Преди около 12,5 милиона години в Европа и Азия се появяват първите маймуни, които наистина приличат на съвременните големи маймуни. Тези в Азия породиха единствената жива маймуна на този континент, орангутангът.



Рисунка на дриопитек

Рисунка на дриопитек(Изображението е предоставено от Wikicommons)

най-добрият начин да се запознаете с самотни жени

А тези в Европа може да са породили днешните африкански маймуни. Един добър кандидат е Дриопитек , открит за първи път във Франция. Характеристиките на раменете на древната маймуна показват, че тя вероятно може да се люлее през дърветата, както правят съвременните маймуни. Имаше и голяма челен синус , въздушен джоб в челото, който произвежда слуз (също мястото на страшни инфекции на синусите). Тази черта е свързана Дриопитек до африканските маймуни. Горилите, шимпанзетата и хората имат фронтален синус; орангутани, намерени само в Азия, не го правят.

Други европейски маймуни от около това време също споделят характеристики с днешните африкански маймуни. Например, рудапитеки , маймуна, която е живяла в Унгария преди около 10 милиона години, също е имала челен синус, както и множество други характеристики, наблюдавани при африканските маймуни, като гребени на веждите и огънато надолу лице.



Бегън и колегите му смятат, че маймуната харесва Дриопитек или рудапитеки се завръща в Африка и установява родословната линия на съвременните африкански маймуни. Те посочват, че времето има смисъл. Характеристиките, които характеризират горилите и шимпанзетата днес, са еволюирали първо в Европа, два милиона години преди те да се появят в африканските изкопаеми.

Маймуните може да са напуснали Европа в по-късния миоцен, тъй като изменението на климата направи Европа необитаема. Възходът на Хималаите направи континента много по-хладен и сух. Започвайки преди 9,5 милиона години, широколистните гори заместват субтропичните гори и много тропически животни изчезват.

За наш късмет поне някои избягаха, преди да е станало късно.





^