Наука

Смъртта на EV-1 | Наука

Сравнително кратката история на автомобила отеква с романтични истории за изгубени каузи, незаслужени неуспехи, велики идеи без внимание, праведни надежди изчезнаха, пророци преди времето си и герои смазани. Иновативни ранове също осеяват пейзажа на яркото хром минало, отсечено от сили, твърде страшни или пазар твърде непостоянен. Такер от 1948 г., изненадващо усъвършенстван автомобил, е един изход на булеварда от счупени оси. Шнурът беше много почитан провал, както и Kaiser, с изскачащото предно стъкло, красивия дизайн на Реймънд Лоуи Studebaker Starliner и спортния Nash-Healy от 50-те години. Въпреки че всички тези достойнства дадоха нови насоки и повлияха на бъдещето, те се провалиха.

Загубата на такива автомобили натъжава ентусиастите, но рядко смъртта на превозното средство е довела до истинско погребение. Но точно такова изпращане на гробището на Холивуд завинаги в Лос Анджелис отбеляза преминаването на 24 юли 2003 г. на лъскавия, футуристичен EV-1 без двигател на General Motors.



Зад бяла катафалка, обикаляща гробището и под звуците на гайдар се търкаляха редица EV1, преданите им шофьори поеха буквално последното пътуване с автомобилите, наети от GM. Много изчезнали автомобили продължават да съществуват като съкровища на колекционерите; в Калифорния, без ръжда, например, такива еволюционни жертви като Edsels, Corvairs и Studebaker Avantis се движат по магистралите. Но EV1, иновативно проектиран опит за стартиране на 21-ви век на GM, никога повече няма да бъде управляван от лоялни фенове. Въпреки че около 1100 от автомобилите са произведени от 1996 г. насам и са отдадени под наем на шофьори в Калифорния и Аризона, почти всички са унищожени, след като договорите за наем изтекат. За много от лизингополучателите това беше трагедия. Както един собственик пише в отворено писмо до изпълнителния директор на GM Рик Вагонер, ... EV1 е нещо повече от кола, това е път към националното спасение.



Елегантният външен вид и изключителната аеродинамика на серийния автомобил до голяма степен се приписват на Пол Макрейди, главен изпълнителен директор на AeroVironment, който също така е проектирал първия самолет, задвижван от човека, преминал Ламанша. Главният дизайнер на GM Денис Литъл и водещият дизайнер Марк Каски трябваше да накарат радикалната аеродинамика да работи в готов за улица автомобил. Американските производители на автомобили са критикувани, че не са иновативни, казва Бил Сюн, уредник в Националния музей на американската история (NMAH). Но GM излезе напред с EV1 и макар производството да беше ограничено, много се научи при проектирането му.

Много фактори допринесоха за провала на автомобил, който технически не беше отказ. Обхватът на оригиналната версия беше само около 100 мили, преди автомобилите да се включат за презареждане. (Животът на батерията беше подобрен до известна степен в две по-късни повторения.) Много хора не успяха да разберат, че EV1 е пътуващ автомобил - а не отдалечен автомобил от Калифорния до Ню Йорк, отбелязва Withuhn. Но много шофьори регистрират повече от 100 мили на ден и въпреки че обхватът на EV1 е достатъчен за крайградско шофиране, като двуместен не работи за семейства с деца. И дори някои почитатели на дизайна му се повредиха в начина, по който го караше. Колата беше бърза, казва RJ Muna, фотограф, който засне много рекламни снимки на EV1, но батериите я направиха тежка и със заден мост, по-тесен от предния, управлението се чувстваше странно. Може би най-показателният удар за изцяло електрическата кола беше разработването на газо-електрически хибриди като Toyota Prius, способни да презареждат батериите си, докато пътуваха по магистралата.



Според Джил Банашински, управител на дарителската програма на EV1, са запазени само 40 EV1, за да бъдат предоставени на музеи и институции или съхранявани за проучване от GM. От тях единственият напълно непокътнат EV1, заедно със своята (сега инертна) оловно-киселинна батерия, днес е част от колекцията на NMAH. Нашето изискване е всички превозни средства в музея да бъдат цялостни модели, казва Афун. Може да премахнем части, но трябва да знаем, че ако искаме да караме кола или парна машина, бихме могли - не че ще го направим. Това е въпрос на автентичност.

Тази уговорка първоначално създаде проблем за GM, която беше решила да изведе автомобилите от пътя, тъй като само относително шепа техници знаеха как да работят безопасно с мощните батерии. Но поредица от преговори се оказаха плодотворни и през март 2005 г. музеят получи своя пълен пример за примерна машина.



^