Седнала на задната седалка на комби на асфалта във военновъздушната база Травис, Калифорния, облечена в любимата си мини фуста от фуксия, 15-годишната Лори Щърм усети, че е насън. Беше на 17 март 1973 г. и бяха изминали дълги шест години, откакто за последно е видяла баща си подполковник Робърт Л. Щърм, пилот-изтребител на ВВС, който беше свален над Ханой през 1967 г. и беше изчезнал или затворен от както. Тя просто не можеше да повярва, че предстои да се съберат отново. Тийнейджърката изчака, докато баща й застана пред ликуваща тълпа и произнесе кратка реч от името на себе си и други военнопленници, пристигнали от Виетнам като част от „Операция Завръщане у дома“.

Минутите пълзяха като часове, спомня си тя, а след това, всички наведнъж, вратата на колата се отвори. „Просто исках да стигна до татко възможно най-бързо“, казва Лори. Тя събори пистата към него с отворени обятия, а духа и краката й летяха. Майка й Лорета и трима по-малки братя и сестри - Робърт младши, Роджър и Синди - бяха само на крачки назад. „Не знаехме дали някога ще се прибере“, казва Лори. „Този ​​момент беше отговорен на всички наши молитви, всичките ни желания се сбъднаха.“

Фотографът на Асошиейтед прес Слава „Сал“ Ведер, който беше стоял в претъпкан бик с десетки други журналисти, забелязал спринтското семейство и започнал да прави снимки. „Усещахте енергията и суровата емоция във въздуха“, казва Ведер, тогава 46-годишен, прекарал голяма част от ерата на Виетнам, отразявайки антивоенни демонстрации в Сан Франциско и Бъркли. Денят беше облачен, което означаваше, че няма сенки и почти идеална светлина. Той се втурна към импровизирана тъмна стая в дамската баня на базата (United Press International беше командвал мъжката). За по-малко от половин час Ведер и неговият колега от АП Уолт Зебоски бяха разработили шест забележителни образа на този изключителен момент. Изборът на Ведер, който той веднага озаглави Изблик на радост , беше изпратен по новините, публикуван във вестници в цялата страна и спечели награда Пулицър през 1974 г.





Тя остава типичната снимка на завръщането у дома на времето. 39-годишният Стирм, който е претърпял огнестрелни рани, изтезания, болести, глад и отчаяние в затворническите лагери в Северен Виетнам, включително скандалния Ханой Хилтън, е изобразен в свежа нова униформа. Тъй като гърбът му е към камерата, както отбелязва Ведер, полицаят изглежда анонимен, всеки човек, който представлява не само стотиците военнопленници, освободени тази пролет, но и всички войски във Виетнам, които ще се върнат у дома при майките, бащите, съпругите, дъщерите и синове, които бяха оставили. „Това е добре дошъл герой за момчета, които не винаги са били виждани или третирани като герои“, казва Доналд Голдщайн, пенсиониран подполковник от ВВС и съавтор на Войната във Виетнам: историите и снимките , на снимката за събиране на семейство Stirm. „След години на борба с война, която не можахме да спечелим, война, която ни разкъса, тя най-накрая приключи и страната може да започне да се лекува“.

Но в историята имаше нещо повече, отколкото беше заснето на филм. Три дни преди Стирм да кацне при Травис, един свещеник му беше връчил писмо от скъпия Джон от съпругата му. „Не мога да не се чувствам двусмислено по този въпрос“, казва Щирм днес за снимката. „Бях много доволен да видя децата си - обичах ги всички и продължавам да ги правя, и знам, че им беше трудно - но имаше много неща, с които да се справя.“ Лори казва: „Толкова много неща се бяха случили - имаше толкова много неща, които баща ми пропусна - и отне известно време, за да го пусна обратно в живота ни и да приеме неговата власт“. Родителите й са разведени в рамките на една година след завръщането му. Майка й се омъжва повторно през 1974 г. и живее в Тексас със съпруга си. Робърт се пенсионира от ВВС като полковник през 1977 г. и работи като корпоративен пилот и бизнесмен. Оженил се и отново се развел. Сега на 72 години и пенсиониран, той живее в Фостър Сити, Калифорния.



Що се отнася до останалата част от семейството, Робърт младши е зъболекар в Уолнът Крийк, Калифорния; той и съпругата му имат четири деца, най-старото от които е морски пехотинец. Роджър, майор от ВВС, живее извън Сиатъл. Синди Пиърсън, сервитьорка, живее в Орехов Крийк със съпруга си и има дъщеря в колежа. А Лори Стирм Кичинг, сега 47-годишна, е изпълнителен администратор и майка на двама сина. Тя живее в Маунтин Вю, Калифорния, със съпруга си. И четирите деца на Робърт Стърм-старши имат копие от Изблик на радост висящи на почетно място на стените им. Но казва, че не може да се накара да покаже картината.

Три десетилетия след събирането на Щирм, сцената, появявайки се в безброй книги, антологии и изложби, остава част от колективното съзнание на нацията, често служейки като приповдигнат припис за Виетнам. Това, че моментът беше значително по-натоварен, отколкото първоначално предполагахме, го прави още по-трогателен и ни напомня, че не всички военни жертви се случват на бойното поле.

„Имаме тази много хубава картина на един много щастлив момент - казва Лори, - но всеки път, когато го погледна, си спомням семействата, които не са се събрали, и тези, които не се събират днес - много, много семейства - и мисля, че съм един от късметлиите.







^