История

Чарлз Протеус Щайнметц, магьосникът от Шенектади | История

Той стоеше само четири фута висок, тялото му беше изкривено от гърбица в гърба и крива походка, а закърнелият му торс даваше илюзията, че главата, ръцете и краката му са твърде големи. Но той беше гигант сред научните мислители, броейки Алберт Айнщайн , Никола Тесла и Томас Едисон като приятели и приносът му към математиката и електротехниката го направи един от най-обичаните и незабавно разпознаваеми мъже на своето време.

В началото на 20-ти век Чарлз Щайнмец може да бъде видянтърговиявъртейки колелото си по улиците на Шенектади, Ню Йорк, с костюм и цилиндър, или плувайки по река Мохаук в кану, коленичил над импровизиран работен плот, където прекарва часове, драскайки бележки и уравнения върху хартии, които понякога духаха в вода. С пура от панатела на Блекстоун, привидно залепена за устните му, Стайнметс се сви, докато децата се измъкнаха, след като го видяха - уплашен, повярва той, от странната, подобна на гном фигура с немски акцент. Подобни събития бяха още по-болезнени за Щайнмец, тъй като семейството и децата му копнееха най-много в живота си. Но знаейки, че деформацията му е вродена (както баща му, така и дядо му са засегнати от кифоза, необичайно изкривяване на горната част на гръбначния стълб), Стайнметц избира да не се жени, страхувайки се да не предаде деформацията си.

Роден през 1865 г. в Бреслау, Германия (сега Вроцлав, Полша), Карл Август Рудолф Щайнмец става брилянтен студент по математика и химия в Университета в Бреслау, но е принуден да напусне страната, след като властите се интересуват от участието му в Социалистическа партия. Той пристигна на остров Елис през 1888 г. и почти беше отхвърлен, защото беше джудже, но американски приятел, когото Щайнмец пътуваше с убедени имиграционни служители, че младият германски доктор. беше гений, чието присъствие някога ще бъде от полза за цяла Америка. Само след няколко години Щайнмец щял да докаже, че американският му приятел е прав.



Скоро след пристигането си, той отиде да работи за Eickemeyer и Osterheld, компания в Йонкерс, Ню Йорк, и той идентифицира и обясни чрез математическо уравнение, което по-късно стана известно като Закон на хистеризата , или Закона на Steinmetz’s, явления, регулиращи загубите на мощност, водещи до пробиви в електрическите системи с променлив и постоянен ток. Америка навлиза в златна ера на електротехниката и когато Томас Едисън и General Electric научил какво прави Steinmetz с електрически двигатели в Yonkers, компанията изкупува Eickemeyer и Osterheld през 1892 г., придобивайки всички патенти на Steinmetz, както и неговите услуги.

Щайнметц американизира името си на Чарлз Щайнметц. Той избра Протея като второто му име - прякорът, който професорите му в Германия са му давали с обич като признание за променящия формата си морски бог. В гръцката митология Протей е бил пророчески старец, обитавал пещери, който винаги се е връщал в своята човешка форма - тази на гърбав. Щайнметц напълно се радваше на сравнението.



През 1894 г. той пристига в Скенектади, мястото, което ще нарича дома си през следващите тридесет години, и въздействието му върху General Electric е незабавно. Използвайки сложни математически уравнения, Steinmetz разработи начини за анализ на стойности в вериги с променлив ток. Неговите открития променят начина, по който инженерите мислят за веригите и машините и го правят най-известното име в областта на електричеството от десетилетия.

Не след дълго най-големите научни умове на времето пътували до Шенектади, за да се срещнат с плодовития малък гигант; анекдотични истории за тези срещи се разказват и до днес в инженерните класове. Един се появи на страницата с писма на Живот списание през 1965 г., след като списанието е отпечатало разказ за Щайнметц. Джак Б. Скот пише, за да разкаже за срещата на баща си с Магьосника от Шенектади в завода на Хенри Форд Ривър Руж в Диърборн, Мичиган.

Щайнмец и неговите съвременници

Щайнмец и неговите съвременници (Тесла, Айнщайн и други) в безжичната станция Маркони в Ню Джърси.(Снимката е предоставена от Wikicommons)



Форд, чиито електроинженери не можаха да разрешат някои проблеми, които имаха с гигантски генератор, извика Steinmetz в завода. След пристигането си Щайнметц отхвърли всяка помощ и поиска само тетрадка, молив и кошара. Според Скот Щайнметц слушал генератора и драскал изчисления в бележника два поредни дни и нощи. На втората вечер той поиска стълба, изкачи се нагоре по генератора и направи знак от тебешир отстрани. Тогава той каза на скептичните инженери на Форд да премахнат плоча на марката и да подменят шестнадесет намотки от полевата намотка. Те го направиха и генераторът се представи до съвършенство.

Хенри Форд беше развълнуван, докато не получи фактура от General Electric на стойност 10 000 долара. Форд призна успеха на Щайнметц, но се възпротиви на цифрата. Той поиска подробна сметка.

Скойн пише, че Стайнметц отговаря на молбата на Форд със следното:

Отбелязване на креда върху генератор $ 1.

Знаейки къде да направите марка $ 9,999.

Форд плати сметката.

Въпреки професионалните му успехи, в живота на Щайнметц имаше празнота, която той поправи с маневра, която му помогна да осигури репутацията му на бохемския учен. Първите няколко години прекарва в Шенектади в ергенски кръг от инженери на GE, пешеходен туризъм, кану-каяк и експерименти с фотография. Щайнметц стана близък приятел с един от лабораторните асистенти, слаб, млад рус мъж на име Джоузеф Лерой Хайдън, докато те разработиха първата лампа с магнитна дъга, използвана по-късно за осветяване на ъгли на улицата. Хейдън започна да готви за Щайнмец и скоро постави кошара в лабораторията на шефа си, за да може да дреме по време на работното им време на маратона. Когато Хейдън обяви, че възнамерява да се ожени и да намери апартамент наблизо, Стайнметц има идея.

Към началото на двадесети век Щайнметц започва строителство на голяма къща на авеню Уендел, в района, където живеят ръководители на GE. Колекционер на редки растения, той го проектира с оранжерия, както и лаборатория, където планира да работи колкото е възможно повече, за да избегне влизането в офиса. След като имението приключи, Щайнметц напълни оранжерията с орхидеи, папрати и кактуси (той се наслади на странните им форми) и се съсредоточи върху менажерията на животните, които винаги е искал. Подобно на палаво момче, той беше очарован от всичко, което беше смъртоносно, и събираше алигатори, гърмящи змии и черни вдовици паяци. Изобретателят Гулиелмо Маркони веднъж попитан за Щайнмет за чудовището му Гила. Той е мъртъв, отговори Щайнметц. Беше мързелив за ядене.

Скоро Щайнмец вечеряше всяка вечер в дома си заедно с Хейдън и съпругата му Корин, крепка, закръглена френска канадка. Къщата беше твърде голяма за Щайнметц и Хайдънс подозираше какво може да предстои. Накрая Щайнметц се обърна към Корин.

Защо не дойдеш да живееш с мен? попита той.

Джоузеф Хейдън беше всичко за това. Това би направило дългото им работно време по-удобно и къщата предлагаше пространство, което той и Корин никога не биха могли да си позволят сами. Хайдън беше дошъл да цени чудностите на Щайнметц и той разбра, че бохемският учен наистина копнее за собствено семейство. Корин не беше склонна, но Щайнмец нежно я измори.

Ако се преместим при теб, тя в крайна сметка му каза, че трябва да управлявам къщата, както сметна за добре.

Разбира се, скъпа моя, отвърна Щайнметц, задушавайки огромна усмивка. Тогава Корин Хейдън очерта условията на тяхното съжителство - Щайнмец ще плаща само за своя дял от разходите. Тя щеше да приготвя и сервира ястия по редовен график, независимо колко важна беше работата на неговия съпруг. Мъжете просто ще трябва да зарежат всичко и да седнат на масата. Steinmetz се съгласи с всички условия на Corrine.

Жилищната уредба, въпреки някои неудобни старти, скоро процъфтява, особено след като Хайдъните започват да имат деца - Джо, Мидж и Били - и Щайнмец законно приема Джоузеф Хейдън като свой син. Децата на Хейдън имаха дядо, татко Щайнмец, който гарантираше, че те израстват в домакинство, изпълнено с чудо. Рождени дни включваха течности и газове, експлодиращи в горелките на Бунзен, разпръснати декоративно из къщата. Не много по-висок от децата, които тичаха из лабораторията и оранжерията му, Щайнметц ги забавляваше с истории за дракони и таласъми, които илюстрираше с фойерверки, които призоваваше от различни смеси от натрий и водород във кофи с вода.

През 1922 г. Томас Едисон идва на гости на Щайнметц. По това време Едисън беше почти глух и Стайнметц изслуша съобщение на коляното на Едисон Морзов код . Едисън сияеше и двамата продължиха мълчаливия си разговор пред объркани репортери.

Славата на Щайнметц нараства само в годините, в които живее с Хайдънс на авеню Уендел. Когато кметът на социалист встъпи в длъжност, Щайнмец изпълнява длъжността председател на образователния съвет на Шенектади и играе важна роля в прилагането на по-дълги учебни часове, училищни ястия, училищни медицински сестри, специални класове за деца на имигранти и разпространение на безплатни учебници.

Един петък следобед през 1921 г. Щайнмец скочи с електрическата си кола и се отправи за уикенд в лагер Мохаук, където построи малка къща с изглед към река Виеле. Когато пристигна, той откри, че мълния е повредила сградата и е разбил голямо сребърно стъклено огледало. Той прекара целия уикенд старателно в реконструкция на огледалото, поставяйки стърготините между две стъкла. Веднъж сглобен, той изучи модела и беше убеден, че разбитото огледало разкрива пътя на мълнията за електрически разряд. Обратно в General Electric той донесе гигантски апарат, после още един. Имаше гръмотевични катастрофи в странни часове на нощта. Градът кипеше от спекулации. Какво точно правеше магьосникът от Скенектади в сграда 28?

откъде идва страхът в мозъка

През март 1922 г. репортери бяха поканени в General Electric и се събраха пред образцово село, построено от Щайнметц. В шумна и експлозивна демонстрация, засвидетелствана от самия Едисон, Щайнметц разкри генератор от мълния от 120 000 волта. С процъфтяването на шоумен той натисна превключвател и произведе осветителни болтове, които раздробиха големи дървени блокове, ограбиха кулата на бял параклис и разцепиха миниатюрно дърво. Репортерите бяха поразени. На следващия ден, заглавие в Ню Йорк Таймс провъзгласен, Modern Jove Hurls Осветление по желание . Работата на Steinmetz доведе до мерките, използвани за защита на енергийното оборудване от удари на мълния.

Но към края на живота на Щайнметц, според неговия биограф Джонатан Нортън Леонард, научната му работа е станала по-скоро като игра на момче с машини. Дотогава той бе спечелил уважението на електроинженерите за приноса си в тази област, но Щайнметц, на върха на своята знаменитост, просто не можеше да не се радва от вида на псевдонауката, който би презирал по-рано в кариерата си. Протей беше толкова щастлив, както никога досега в живота си.

През есента на 1923 г. Щайнмец и семейството му пътуват на влак на запад, спирайки да видят Гранд Каньон, Йосемити и актьора Дъглас Феърбанкс в Холивуд. Пътуването изчерпа 58-годишния учен и на 26 октомври, в дома си на авеню Уендел, внукът му Били му донесе закуска на поднос, само за да наблюдава Стайнметц, който лежеше неподвижно на леглото си, а до него беше книга с физика . В съня му, казаха лекарите, сърцето му се провали. Магьосникът от Шенектади го нямаше.

Източници

Чарлз Щайнметц Паперс, Историческо дружество на окръг Шенектади, Шенектади, Ню Йорк.

Книги: Джон Уинтроп Хамънд. Чарлз Протеус Щайнметц: Биография . Издателство Kessinger, 2006. Роналд Клайн. Steinmetz: инженер и социалист . Johns Hopkins University Press, 1998. Флойд Милър. Човекът, който укроти мълнията: Чарлз Протеус Щайнметц. McGraw-Hill, 1962. Джонатан Нортън Леонард. Локи: Животът на Чарлз Протей Щаймец . Doubleday, 1929. Бети М. Аделсън. Животът на джуджетата: Пътуването им от любопитството на обществото до социалното освобождение . Rutgers University Press, 2005. Walter Hines Page, Arthur Wilson Page, Световната работа: История на нашето време, том 8 . Doubleday, Page & Co., 1904.

Статии: Съвременният Jove Hurls Lightning at Will. Ню Йорк Таймс , 3 март 1922 г. Като „Протей“ Той промени формата си Живот , 23 април 1965 г. Писма до редакцията. Живот , 14 май 1965 г. Чарлз Щайнмец: Електрическият съветник на Union. Списание Union College , 1 ноември 1998 г. Чарлз Протеус Щайнметц, изобретател. www.yonkershistory.org .





^