История На Сащ /> <Мета Свойство = Статия: Съдържание На Раздела = Статии

Променящата се дефиниция на афро-американски | История

Преди няколко години бях интервюиран по общественото радио за значението на прокламацията за еманципация. Обърнах се към познатите теми за произхода на този велик документ: променящия се характер на Гражданската война, нарастващата зависимост на армията на Съюза от черния труд, засилващото се противопоставяне на робството на Север и взаимодействието на военната необходимост и аболиционисткия идеализъм. Припомних си дългогодишния дебат за ролята на Ейбрахам Линкълн, радикалите в Конгреса, аболиционистите на север, армията на Съюза на полето и робите на южните плантации за унищожаването на робството и за авторството на правната свобода. И заявих своята дългогодишна позиция, че робите играят критична роля в осигуряването на собствената си свобода. Противоречията за това, което понякога се наричаше самоеманципация, генерираха голяма жега сред историците и все още имаше живот.

Докато излизах от кабината на излъчването, възел чернокожи мъже и жени - повечето от техниците в гарата - говореха за еманципацията и нейното значение. След като бях въвлечен в дискусията им, бях изненадан да разбера, че никой в ​​групата не произлиза от никого, който е бил освободен от прокламацията или някаква друга мярка за Гражданска война. Двама бяха родени в Хаити, един в Ямайка, един във Великобритания, двама в Гана и един, вярвам, в Сомалия. Други може да са били деца на имигранти. Макар да изглеждаха впечатлени - но не и изненадани - че робите са изиграли роля в разкъсването на собствените си вериги и се интересуват от събитията, довели Линкълн до решението му през лятото на 1862 г., те настояват, че това няма нищо общо с тях. Просто казано, това не беше тяхната история.

Разговорът ми тежеше при излизането от студиото и оттогава насам. Голяма част от колективното съзнание на чернокожите в континенталната част на Северна Америка - вярата на отделни мъже и жени, че тяхната собствена съдба е свързана с тази на групата - отдавна е формулирана чрез обща история, всъщност определена история: векове на поробване, свобода в хода на Гражданската война, голямо обещание, дадено на фона на политическата суматоха на Реконструкцията и голямо обещание, нарушено, последвано от обезправяне, сегрегация и накрая, дълга борба за равенство.





В чест на тази история - независимо дали на рождения ден на Мартин Лутър Кинг-младши, по време на Месеца на черната история или както настоящите събития налагат - афро-американците правилно претендират за уникална идентичност. Такива тържества - тяхното запомняне на миналото - не се различават от тези, прикрепени към ритуалите на честванията на виетнамски тет или Източноправославното Рождество, или честването на рождените дни на Христофор Колумб или Казимир Пуласки; социалната идентичност винаги се корени в историята. Но за афро-американците тяхната история винаги е била особено важна, защото дълго време им е отказвано минало.

И така неотговорността на моята история от хора от африкански произход изглеждаше особено насочена - достатъчно, за да ме принуди да разгледам отблизо как предишните вълни от чернокожи имигранти са се занимавали с връзките между историята, която са носили от Стария свят, и историята, която са наследили през Ново.



През 1965 г. Конгресът приема Закона за правата на глас, който се превръща в критичен маркер в афро-американската история. Като им се даде възможност, чернокожите американци гласуваха и се кандидатираха в брой, невиждан след краха на Реконструкцията почти 100 години по-рано. Скоро те заеха длъжности, които бяха изключителен резерват на белите мъже повече от половин век. До началото на 21-ви век чернокожите мъже и жени са заели места в Сената и Камарата на представителите на Съединените щати, както и в държавните камари и общини в цялата страна. През 2009 г. чернокож зае председателството на Съединените щати. Афро-американският живот беше променен.

В рамките на месеци след приемането на Закона за правата на глас, Конгресът прие нов закон за имиграцията, замествайки Закона на Джонсън-Рийд от 1924 г., който благоприятства приемането на северните европейци, със Закона за имиграцията и гражданството. Новият закон премахна правилото за националния произход и закрепи принципа „първи дошъл, първи обслужен“, който дава възможност за набиране на необходимите умения и обединяване на разделени семейства.

Това беше радикална промяна в политиката, но малко хора очакваха тя да има много практически ефект. Това не е революционен законопроект, заяви президентът Линдън Джонсън. Това не засяга живота на милиони. Това няма да промени структурата на нашето ежедневие.



фосил на динозавър, открит със запазена мека тъкан

Но това е оказало дълбоко влияние върху американския живот. По времето, когато беше приет, делът на американското население, роден в чужбина, бе спаднал до исторически минимуми - около 5% - в голяма степен поради старите имиграционни ограничения. От 1830-те години родените в чужбина не са съставлявали толкова малка част от американския народ. Към 1965 г. САЩ вече не са нация имигранти.

През следващите четири десетилетия силите, задействани от Закона за имиграцията и гражданството, промениха това. Броят на имигрантите, които влизат в Съединените щати, нараства рязко, от около 3,3 милиона през 60-те до 4,5 милиона през 70-те. През 80-те години на миналия век рекордните 7,3 милиона души с чуждестранно раждане са дошли легално в САЩ, за да живеят. През последната трета на 20-ти век законно признатото население на Америка, родено в чужбина, се утрои по размер, равен на повече от един американец на десет. До началото на 21-ви век Съединените щати приемаха хора, родени в чужбина, с нива, по-високи по всяко време от 1850-те. Броят на нелегалните имигранти се добавя още повече към общия брой, тъй като Съединените щати отново се превръщат в имигрантско общество.

Черна Америка беше преобразена по подобен начин. Преди 1965 г. чернокожите хора с чуждестранно раждане, пребиваващи в САЩ, бяха почти невидими. Според преброяването през 1960 г. техният процент от населението е вдясно от десетичната запетая. Но след 1965 г. мъже и жени от африкански произход навлизат в Съединените щати във все по-голям брой. През 90-те години около 900 000 чернокожи имигранти идват от Карибите; други 400 000 идват от Африка; а други идват от Европа и Тихия океан. До началото на 21-ви век от Африка са дошли повече хора да живеят в САЩ, отколкото през вековете на търговията с роби. По това време почти всеки десети чернокожи американци е бил имигрант или дете на имигрант.

Афро-американското общество започна да отразява тази промяна. В Ню Йорк Римокатолическата епархия добави маси в Ашанти и Фанте, докато чернокожите мъже и жени от различни карибски острови маршируват в Западноиндийско-американския карнавал и парада на Доминиканския ден. В Чикаго камерунците празнуват деня на независимостта на нацията си, докато Музеят за афро-американска история DuSable е домакин на нигерийски фестивал. Черните имигранти са се присъединили към групи като Egbe Omo Yoruba (Национална асоциация на потомците на йоруба в Северна Америка), Association des Sénégalais d’Amérique и Fédération des Associations Régionales Haïtiennes à l’Étranger, а не NAACP или Urban League.

За много от тези мъже и жени честванията на юнинасти - честването на края на робството в Съединените щати - са в най-добрия случай. Новите пристигащи често повтарят думите на мъжете и жените, които срещнах пред кабината за радиопредаване. Някои се борят за самия апелативен афроамериканец, или го избягват - декларирайки се, например, за ямайко-американци или нигерийци-американци - или отричат ​​твърденията на индиански чернокожи американци за това на основание, че повечето от тях никога не са били в Африка . В същото време някои стари чернокожи жители отказват да признаят новопристигналите като истински афро-американци. Аз съм африканец и съм американски гражданин; не съм ли афроамериканец? - попита мургав, роден в Етиопия Абдулазиз Камус на среща на общността в предградията на Мериленд през 2004 г. За негова изненада и ужас, преобладаващо черната публика отговори не. Такъв раздор по смисъла на афро-американския опит и кой е (и не е) част от него не е нов, но в последно време нараства по-силно.

След като посветих повече от 30 години от историческата си кариера на изучаването на американското минало, стигнах до заключението, че афро-американската история може най-добре да се разглежда като поредица от големи миграции, по време на които имигрантите - отначало принудени, а после свободни - трансформира чуждо място в дом, като се вкоренява дълбоко в земя, която някога е била чужда, дори презряна. След всяка миграция новодошлите създаваха нови разбирания за афро-американския опит и нови определения за чернотата. Предвид броя на пристигналите чернокожи имигранти след 1965 г. и разнообразието на техния произход, не би трябвало да е изненадващо, че всеобхватният разказ за афро-американската история се превърна в предмет на спорове.

Този разказ, капсулиран в заглавието на класическия текст на Джон Хоуп Франклин От робство до свобода , е отразено във всичко - от духовни духове до проповеди, от народни приказки до телевизионни докудри. Като Booker T. Washington’s Горе от робството , Алекс Хейли Корени и речта на I Have a Dream на Мартин Лутър Кинг-млад, тя преразказва кошмара на поробването, вълнението на еманципацията, предателството на Реконструкцията, изпитанието на лишаване от право и сегрегация и всеобхватната, вездесъща дискриминация, заедно с героичната и в крайна сметка триумфална борба срещу второкласното гражданство.

Този разказ запазва неизмерима стойност. Това напомня на мъжете и жените, че споделеното минало ги свързва, дори когато разстоянието и различните обстоятелства и опит създават различни интереси. Той също така интегрира историята на чернокожите в американска история за привидно неизбежен напредък. Въпреки че признава реалностите на черната бедност и неравенството, тя все пак изобразява траекторията на черния живот, движеща се по онова, което д-р Кинг е наричал дъгата на справедливостта, в която експлоатацията и принудата отстъпват, неохотно, но неумолимо, на справедливост и свобода.

И все пак тази история има по-малко пряко значение за чернокожите имигранти. Въпреки че новопристигналите бързо откриват за себе си расовите неравенства в американския живот, мнозина - бягайки от бедността от вида, рядко преживяван дори от най-бедните съвременни чернокожи американци и тиранията, непозната дори за най-потиснатите - бързат да прегърнат общество, което им предлага възможности, непознати в родните им страни. Докато те са се подлагали на експлоатация, като са работили дълги часове за малко обезщетение и са изхарчили, за да спестят за бъдещето (точно както са направили родените им колеги), те често игнорират връзката между собствените си мъки и тези от предишните поколения африкански Американци. Но тези мъки са свързани, тъй като миграциите, които в момента трансформират афро-американския живот, са пряко свързани с тези, които са трансформирали черния живот в миналото. Трансатлантическият преминаване към тютюневите и оризовите плантации на крайбрежния юг, движението от 19-ти век към памучните и захарни плантации от южната вътрешност, преминаването на 20-ти век към индустриализиращите се градове на Север и вълните на пристигащите след 1965 г. всички отразяват променящите се изисквания на глобалния капитализъм и апетита му за работна ръка.

Изглежда, че новите обстоятелства изискват нов разказ. Но не е необходимо - и не трябва - да отрича или да противоречи на историята за робството на свободата. Тъй като по-скорошните пристигания добавят свои собствени глави, темите, получени от тези различни миграции, както принудителни, така и безплатни, нарастват. Те ни позволяват да видим афро-американския опит отново и изостряме нашето съзнание, че афро-американската история в крайна сметка е едно цяло.

Ира Берлин преподава в университета в Мериленд. Неговото изследване на робството в Северна Америка от 1999 г., Много хиляди изчезнаха , получи наградата Bancroft.

Адаптиран от Създаването на Африканска Америка , от Ira Berlin. © 2010. С разрешение на издателя, Viking, член на Penguin Group (USA) Inc.

Мартин Лутър Кинг-младши (във Вашингтон, окръг Колумбия през 1963 г.) се очертава много в традиционния афро-американски разказ.(Франсис Милър / Time Life Pictures / Гети Имиджис)

Дългосрочна тема на американската черна история (панел от Джейкъб Лорънс 1940-41 „Migration Series“) може да се наложи да бъде преразгледана.(© Фондация Джейкъб и Гуендолин Лорънс, Сиатъл / ARS, Ню Йорк / Музей на модерното изкуство / SCALA / Art Resource, NY)

къде се намира витрувианският човек днес

Някои имигранти може да се идентифицират повече с национален произход (парад на Бруклинския хаитянски ден), отколкото историята на чернокожите в САЩ.(Дийн Кокс / AP изображения)





^