Списание Американска История

Британците гледат на войната от 1812 г. съвсем различно от американците | История

Докато очакваме с нетърпение да отпразнуваме двестагодишнината на Звездния банер от Франсис Скот Кий, с дълбок срам и смущение трябва да призная, че докато напуснах Англия и не постъпвах в колеж в САЩ, предполагах, че думите се отнасят за Война за независимост. В моя защита подозирам, че не съм единственият, който е направил тази грешка.

За хора като мен, които са смесили знамената и войните си, мисля, че трябва да се отбележи, че може да е имало само една война от 1812 г., но има четири различни версии за нея - американската, британската, канадската и индианците. Освен това сред американците, главните актьори в драмата, има множество варианти на версиите, което води до широко разпространено разногласие относно причините, значението и дори резултата от войната.

Непосредствено след войната американските коментатори нарисуват битките през 1812-15 г. като част от славната втора война за независимост. С напредването на 19-ти век този възглед се превръща в по-обща история за раждането на американската свобода и основаването на Съюза. Но дори тази бележка не можеше да бъде поддържана и до края на века историкът Хенри Адамс изобразяваше войната като безцелно упражнение в грубост, арогантност и човешка глупост. През 20-ти век историците преработват войната в национален план: като предпоставка за укрепване на южното робство, точката на скок за целта на Манифестната съдба и началните залпове в надпреварата за индустриално-капиталистическо надмощие. Трагичните последици от 1812 г. за местните нации също започнаха да получават подобаващо внимание. Каквито и триумфи да могат да бъдат анализирани от войната, сега беше прието, че никой не е достигнал до Индийската конфедерация при Текумсе. В този постмодерен разказ за американската самоличност врагът във войната - Великобритания - почти изчезна изцяло.





Не е изненадващо, че канадската история на войната започна с напълно различен набор от герои и злодеи. Ако САЩ имат своя Пол Ривър, Канада има шефа на Шоуни Текумсе, който загуби живота си, защитавайки Горна Канада срещу американците, и Лаура Секорд, която през 1813 г. се бори през почти 20 мили блата, за да предупреди британските и канадските войски за предстояща атака. За канадците войната беше и остава крайъгълният камък на националността, породена от необузданата агресия на САЩ. Въпреки че признават, че е имало два театъра на войната - на море и на сушата - това е успешното отблъскване на десетте американски нашествия между 1812 и 1814 г., които са получили най-голямо внимание.

Този дървен материал, оцелял от изгарянето на Белия дом преди 200 години, е дарен на Смитсън, след като е открит по време на ремонта през 1950 година.

Този дървен материал, оцелял от изгарянето на Белия дом преди 200 години, е дарен на Смитсън, след като е открит по време на ремонта през 1950 година.(Дейвид Бърнет)



кога са били доведени първите роби в Северна Америка

За разлика от това, британската историография на войната от 1812 г. обикновено се състои от кратки глави, стиснати между големите разкази на Наполеоновите войни. Оправданието за това започва с цифрите: Приблизително 20 000 от всички страни загиват в борбата с войната от 1812 г. в сравнение с над 3,5 милиона в наполеоновите. Но краткостта, с която се третира войната, позволи да се разрасне постоянен мит за британското невежество. През 19 век канадският историк Уилям Кингсфорд се шегува само наполовина, когато коментира: Събитията от войната от 1812 г. не са забравени в Англия, тъй като никога не са били известни там. През 20-ти друг канадски историк отбеляза, че войната от 1812 г. е епизод в историята, който прави всички щастливи, защото всеки го интерпретира по различен начин ... англичаните са най-щастливи от всички, защото дори не знаят, че се е случило.

Истината е, че британците никога не бяха щастливи. Всъщност чувствата им варираха от неверие и предателство в началото на войната до откровена ярост и негодувание в края. Те разглеждат протестите на САЩ срещу впечатлението на американските моряци от Кралския флот като преувеличено хленчене в най-добрия случай и прозрачен претекст за опит за нападение над Канада в най-лошия случай. Беше широко известно, че Томас Джеферсън желае цяла Северна Америка за САЩ. Когато войната започна, той написа на свой приятел: Придобиването на Канада тази година до квартала на Квебек ще бъде просто въпрос на поход и ще ни даде опит за атаката на Халифакс на следващата и последната изгонване на Англия от американския континент. Нещо повече, британските критици тълкуваха готовността на Вашингтон да влезе във война като доказателство, че Америка само се поддава на идеалите за свобода, граждански права и конституционно управление. Накратко, британците отхвърлиха Съединените щати като убежище за черни стражи и лицемери.

Дългите години на борба с амбициите на Наполеон за световна империя втвърдиха британците в манталитет срещу нас. Всички британски разкази за войната - колкото и кратки да са - се концентрират върху усещаното неравенство на целите между конфликта отвъд Атлантическия океан и този в Европа: като първият е за ранени чувства и неудобства, а вторият - за оцеляване или унищожение.



За да се разбере британската гледна точка, е необходимо да се върнем няколко години назад, към 1806 г., когато Наполеон разпалва световна икономическа война, като създава континенталната система, която затваря всеки пазар във Френската империя за британски стоки. Той убеди Русия, Прусия и Австрия да се присъединят. Но британският кабинет беше подкрепен от факта, че Кралският флот все още управлява моретата и докато можеше да поддържа плътна блокада на пристанищата на Франция, имаше надежда. Тази надежда се превърна в практика, когато Лондон издаде ответни заповеди в Съвета, които забраниха на неутрални кораби да търгуват с Наполеонова Европа, освен по лиценз. Външният министър Джордж Канинг пише: Имаме сега, това, което имахме веднъж преди и веднъж само през 1800 г., морска война в нашата власт - без никакви съображения на кого можем да досаждаме или кого можем да обиждаме - И ние имаме ... решимост да го пренесе.

защо се играе помпозност и обстоятелства при дипломирането

Canning’s, който определено включваше американците. Британците отбелязват, че американската търговска морска пехота, като една от малкото неутрални партии, останали в играта, се справя доста добре от войната: тонажът между 1802 и 1810 почти се удвоява от 558 000 на 981 000. Също така британците не можаха да разберат защо Джеферсън и след това Мадисън бяха готови да приемат фалшивите уверения на Наполеон, че той ще се въздържи от използването на континенталната система срещу американското корабоплаване, но не и да приемат истинските обещания на премиера лорд Ливърпул, които погрешно са впечатлили американските моряци. Пишейки вкъщи в Англия, капитан на един от корабите на Кралския флот, патрулиращ около Халифакс, се оплака: Наистина се срамувам от тясната, егоистична светлина, в която [американците] гледаха на последната борба за свобода и морал в Европа, но нашият братовчед Джонатан няма романтични пристъпи на енергия и действа само на хладно, солидно изчисление на добър пазар за ориз или тютюн!

Едва в началото на 1812 г. Великобритания със закъснение признава силата на американските оплаквания. На корабите на кралските военноморски сили в близост до американското крайбрежие беше наредено да не дават никаква справедлива причина за обида на правителството или субектите на САЩ. На капитаните също е заповядано да се грижат допълнително, когато търсят британски дезертьори на американски кораби. Парламентът току-що отмени заповедите в Съвета, когато пристигна новината, че президентът Мадисън е подписал Декларацията за война на 18 юни. Лондон беше убеден, че администрацията ще отмени декларацията, след като чуе, че посочената причина - заповедите в Съвета, е била отпадна. Но когато Мадисън след това промени причината за впечатление на американските моряци (които сега наброяваха около 10 000), на министерството прозря, че войната е неизбежна.

Новините за декларацията на Мадисън съвпаднаха с важни събития в Европа. Наполеон Бонапарт и неговото Гранде Арме от 500 000 души - най-голямата общоевропейска сила, събрана някога до тази дата - нахлуха в Русия на 24 юни с цел да принудят цар Александър I да се ангажира отново с континенталната система. Великобритания реши, че единственият начин на действие е да се концентрира върху Европа и да третира американския конфликт като страничен проблем. Само два батальона и девет фрегати бяха изпратени през Атлантическия океан. Командването на военноморската станция в Северна Америка беше дадено на адмирал сър Джон Борлазе Уорън, чиито заповеди бяха да проучи всички разумни пътища за преговори.

***

Първите шест месеца на войната създадоха смесена торба от успехи и неуспехи и за двете страни. По-големите американски военни кораби лесно разтревожиха по-ниските британски фрегати, изпратени в региона, и при шест срещи с един кораб излязоха победители във всяка една. Американските частници имаха още по-добра година, като плениха над 150 британски търговски кораба на стойност 2 милиона долара. Но британците взеха сърце от сухопътната война, която изглежда вървеше по пътя си с много малко изразходвани усилия. С помощта на шефа на войната Шоуни Текумсе и Индийската конфедерация, която той изгради, територията на Мичиган всъщност отново се върна във владение на Великобритания. В края на ноември американски опит за нахлуване в Горна Канада завърши с фиаско. Моделът на задържане беше достатъчен, за да позволи на Хенри, 3-ти граф на Батхърст, министър на войната и колониите, да се почувства оправдан, че се концентрира върху Наполеон. След силните изявления, които бях получил за неадекватността на силите в тези американски селища, той пише на херцога на Уелингтън в Испания, не знам как трябваше да устоя на атаката срещу мен, че изпратих подкрепление в Испания, вместо да изпратя тях за отбраната на британските владения.

И все пак ранните признаци през 1813 г. предполагат, че граф Батърст все още може да съжалява за умиращата от Канада подкрепление. Йорк (бъдещият Торонто), провинциалната столица на Горна Канада, беше заловен и изгорен от американските сили на 27 април 1813 г. За щастие в Европа Наполеон беше в отбраната - обезкървен от неговата неуспешна руска кампания и доказан уязвими в Испания и Германия. Това, което малко американци правилно схванаха, беше, че в британските очи истинската война щеше да се проведе в морето. Въпреки че смъртта на Текумсе през октомври 1813 г. е тежък удар по нейната канадска отбранителна стратегия, Великобритания вече се е чувствала достатъчно уверена да отдели още девет кораба от Средиземноморския флот и да ги изпрати през Атлантическия океан. Адмирал Уорън беше информиран: Ние не смятаме това като обикновена хартиена блокада, а като пълна спирка на цялата търговия и общуване по море с тези пристанища, доколкото вятърът и времето и постоянното присъствие на достатъчна въоръжена сила, ще позволи и осигури.





^