През мъглата изпари нашата яхта, Махалия , плъзгайки се надолу по сивия океан се подува. Бурята, която ни държеше три дни в пристанището на островите Чатъм, на изток от Нова Зеландия, се беше издухала, а бреговете на морската мъгла се надигнаха след нея. На хоризонта се образува мъгла и през ярката си арка албатросите се издигаха и падаха в безкрайно плъзгане на влакче в увеселителен парк. Отпред мъглата се разрежда, за да разкрие скален зъб, отглеждащ 570 фута от морето: Пирамидата, единственото място за размножаване на албатроса Чатъм. Около покритата му връх царствените птици, въртящи се на колела от стотиците, техните остри ридания и странни казуоподобни камбани отекваха от черните вулканични склонове.

The Махалия шкиперът спусна надуваема лодка и ме изкара на брега. Морските тюлени се събудиха, за да наблюдават наближаването ни, след което, като се уплашиха, се вкачиха в морето. Шкиперът позиционира плавателния съд срещу пресечена скална стена - никакъв подвиг в шестметровите набъбвания - и аз скочих, хващайки гумени стъбла от водорасли на бикове и се издърпвах до бъркотия камъни. Заобиколил зловонните басейни, където бяха лежали тюлени, аз се качих до единствената нива на острова, област с размерите на тенис корт, където Пол Скофийлд, орнитолог и експерт по албатроса на Чатъм, и неговият асистент Филипе Монис имаше разпънати палатки, закотвяйки ги с три инчови кукички, забити в пукнатини в скалата.


На няколко фута отчасти една изпъкнала мацка от албатроса на Чатъм се изправи на гнездото си на пиедестал, прозя се и разклати рошавите си криле. След това се свлече със стоичния вид, който може да се очаква от същество, което седеше на гнездо три месеца и му оставаха още месец-два.





Около колонията на пирамидите възрастни албатроси кацаха с шум, донасяйки ястия от развалени морски дарове на вечно гладното си потомство. Когато някой се качи близо до палатките, Скофийлд и Монис вдигнаха овчарски мошеник и се прокраднаха към него. Птицата се опита да излети, а крилата й се простираха на около шест фута, докато бягаше от Мониз. Премахване с мошеника, блясък на протест и албатросът беше заловен, притиснат до врата.

Монис люлееше птицата, като държеше здраво стиснатия от нея дяволски закачен банкнот, докато Скофийлд залепи GPS логър с размер на попсикул - устройство за проследяване - между раменете му, боядиса със спрей снежния си сандък със синя наклонена черта за лесно разпознаване и пусна го. - Един надолу, остават 11 - каза Скофийлд. Двамата с Мониз планираха да останат три седмици в Пирамидата и се надяваха да разположат устройствата на дузина възрастни за разплод, за да проследят движението си в морето.



Скофийлд, от новозеландския музей в Кентърбъри и съавтор на Албатроси, буреници и резки води по света , изучава албатроси повече от 20 години. Да се ​​изследват тези птици означава да се отдадете на месеци на изолирани, бурени, но напълно зрелищни петънца земя, върху която те се размножават: от островите Crozet в Индийския океан, до Южна Джорджия в южния Атлантик, до Campbell Остров и островите на примките в Нова Зеландия. Скофийлд е посетил повечето от тях.

Изучаването на албатроси също не е без рискове. През 1985 г. яхтата, отвеждаща Скофийлд до остров Марион в Южния Индийски океан, беше прекарана два пъти и демонтирана, на 700 мили южно от Южна Африка. Подредена в жури, яхтата накуцва до местоназначението си. Скофийлд и екипажът остават на Марион с други изследователи по албатрос в продължение на пет месеца (те са планирали само два дни), докато чакат кораб да ги вземе. Друг път, по време на свирепа буря в Chathams, Скофийлд и колегите му трябваше да носят предпазни колани, прикрепени към скалата, докато спят в палатките си, в случай че вълна облее лагера им. Яйцата на албатроса и дори възрастните птици бяха извадени от гнездата си от вятъра и Скофийлд наблюдава, че повече от един родител се опитва да избута яйцето обратно в гнездото със сметката си - предизвикателство, аналогично на търкалянето на футбол по стълби с нос .

Скофийлд и други изследователи на албатрос се завръщат година след година в своите полеви проучвания, знаейки, че албатросите са едно от най-застрашените семейства птици на земята. Всички с изключение на 2 от 21-те вида албатрос, признати от Международния съюз за опазване на природата, са описани като уязвими, застрашени или, в случая с Амстердам и Чатам албатроси, критично застрашени. Учените се надяват, че събраните от тях данни могат да спасят някои видове от изчезване.



Албатросите са сред най-големите морски птици. „Великите албатроси“, странстващите и кралските албатроси, имат най-широките разстояния на крилата - десет фута или повече - от всяка жива птица. Това са легендарните птици: душите на удавени моряци, предвестник на справедлив бриз и метафората за покаянието в „Самюел Тейлър Колридж“ Rime of the Ancient Mariner: - А! добре ден! какво зло изглежда / да бях от стари и млади! / Вместо кръста беше закачен албатросът / За врата ми. '

Скитащият се албатрос е „царствено, пернато нещо с незацапана белота“, пише Херман Мелвил. Те изглеждат бели в полет, но дори скитниците имат няколко по-тъмни пера на крилата си, а много от по-малките видове имат различни комбинации от черно, бяло, кафяво и сиво оперение.

Албатросите са майстори на извисяващия се полет, способни да се плъзгат по огромни участъци от океана, без да пляскат с криле. Толкова са се приспособили към своето океанско съществуване, че прекарват първите шест или повече години от дългия си живот (който продължава над 50 години), без никога да докосват земя. Повечето живеят в южното полукълбо, като изключение правят черноногият албатрос от Хавайския архипелаг и няколко близки острова; късоопашатият албатрос, който се размножава близо до Япония; размаханият албатрос на екваториален Галапагос; и лайсанският албатрос в северната част на Тихия океан.

Всичко за албатросите подчертава трудността да се установи съществуването в тяхната среда. За разлика от пингвините, които могат да ловуват продължително време под вода и да се гмуркат на големи дълбочини, албатросите могат да се потопят само в горните няколко крака на океана, за калмари и риби. Продължителното „албатрос” е адаптация към неравномерно снабдяване с храна: бавно узряващото пиле се нуждае от храна по-рядко от бързо узряващото. (По подобен начин продължителната юношеска възраст - около 12 години в скитащи албатроси - е разширено образование, по време на което птиците търсят океана, научавайки се къде и кога да намерят храна.) Хранителните нужди на пилето не могат да бъдат задоволени от самотен родител. Следователно изборът на партньор е критично решение и всичко е свързано с избора на партньор, който може да донесе калмарите у дома.

Жан-Клод Стал от Музея на Нова Зеландия е изучавал ухажването и сдвояването в южните албатроси на Булер, които се размножават на островите Снарес - естественикът в Ел Дорадо, където пингвините шарят по горски пътеки, морските лъвове спят на сенчести поляни, а безброй ножици почерняват вечер небе. В албатросите на Булер търсенето на партньор отнема няколко години. То започва, когато юношите птици са на втора година на брега, на около 8-годишна възраст. Те прекарват времето си с потенциални партньори в групи, известни като gams, албатросният еквивалент на единични барове. През третата си година на брега мъжете залагат иск за място за гнездо, а жените пазаруват наоколо, инспектирайки различните мъже, държащи територия. „Жените правят избора и техният основен критерий изглежда е броят на дните, които мъжът може да прекара на брега - вероятно признак на способност за търсене на храна“, казва Щал.

Двойките най-накрая се оформят през четвъртата година на брега. Верността на албатроса е легендарна; в южните албатроси на Buller само 4% ще изберат нови партньори. През петата година една двойка може да направи първия си опит за размножаване. Развъждането е афера на два етапа. „Жените трябва да достигнат достатъчно мастно състояние, за да предизвикат усещането за размножаване и да се върнат в колонията“, казва Пол Сагар от Националния институт за водни и атмосферни изследвания в Нова Зеландия. „Когато се върнат, местното снабдяване с храна определя дали се произвежда яйце или не.“

който излезе с дъската за уиджа

Размножителната двойка се връща в едно и също гнездо година след година, добавяйки нов слой торф и растителност, докато пиедесталът стане висок като цилиндър.

Тъй като отнема толкова много време на птиците да произведат пиленце, популациите на албатроса са силно уязвими към заплахите на техните гнездови острови. Въведени хищници като гризачи и диви котки - островите нямат местни сухоземни бозайници - представляват опасност, особено за беззащитни пилета, които остават сами за дълги периоди, докато родителите им се движат напред-назад от отдалечени места за хранене. В един от най-екстремните примери за хищнически морски птици, мишките на остров Гоф в южната част на Атлантическия океан унищожават популациите от буреносци и албатроси, които се размножават там, убивайки около 1000 пилета албатрос Тристан годишно.

Природните бедствия също причиняват големи загуби. През 1985 г. бурни вълни измиха два кралски острова за размножаване на албатроси в Chathams, убивайки пилета и, още по-проблематично, премахвайки голяма част от оскъдната почва и растителност на островите. Тъй като през следващите години на албатросите липсваше гнездящ материал, степента на успех при размножаването спадна от 50% на 3%: птиците снасят яйцата си на голи скали и повечето яйца бяха счупени по време на инкубацията.

И все пак най-пагубните заплахи за албатросите днес не са за пилетата, а за възрастните птици. Заедно с други морски птици, те са включени в конкурентна битка с човечеството за хранителните ресурси на морето - а птиците губят. Това не е само заради ефективността на съвременните риболовни практики, но защото риболовните съоръжения - куки, мрежи и тралови жици - причиняват тежки наранявания и смърт.

Джон Кроксал, учен от морските птици от Британското проучване на Антарктика, описва намаляването на броя на някои видове албатроси като „катастрофално“. Като се има предвид ролята на риболова в техния упадък, той казва, че познаването на разпространението на птиците в морето и техните хранителни навици е „от решаващо значение за опазването им“.

Албатросът Chatham гнезди само на едно място: Пирамидата (горе), обсипана с буря скала в новозеландските острови Chatham.(Кенеди Уорн)

От 21 вида албатрос, 19 са застрашени или застрашени. Албатросът Chatham е критично застрашен, като са останали само около 11 000 от птиците.(Кенеди Уорн)

Един от водещите експерти по албатрос, Пол Скофийлд (вляво, с Филипе Монис, преследващ албатрос от Чатам по Пирамидата), рискува живота си, изучавайки колонии за размножаване на албатрос по целия свят. Неговата цел: научете повече за широко разпространените животни и помогнете да спасите най-застрашените от изчезване.(Кенеди Уорн)

Пилетата от албатрос Chatham (покрити със сив пух) прекарват четири до пет месеца в гнезда с форма на комин, изградени от мръсотия, скални стърготини, пера и гуано, докато и двамата родители летят надалеч в търсене на храна. Храненето на малките им е толкова трудна задача, че разплодната двойка има само по едно пиленце годишно.(Кенеди Уорн)

Последните изследвания на албатросите на южния Булер (Жан-Клод Стал преследва възрастен човек на един от островите Снарес) показват, че те усещат предстоящите метеорологични модели и съответно променят плановете си за полети. Птиците прекарват поне две години в избор на партньор и поемат ангажимент за цял живот.(Кенеди Уорн)

От 21 вида албатрос, 19 са застрашени или застрашени. Албатросът Chatham е критично застрашен, като са останали само около 11 000 от птиците.(Кенеди Уорн)

През последните две десетилетия високотехнологичните устройства за проследяване, като GPS регистраторите, използвани от Скофийлд в Пирамидата, започнаха да запълват пропуските в нашите знания за това къде се разхождат албатросите и къде влизат в смъртоносен контакт с риболовните операции. Преди това, когато албатрос отлетя от размножителния си остров, той на практика изчезна, дейностите и местонахождението му бяха неизвестни. Но сега животът на тези птици се разкрива в цялата им невъобразима сложност, зашеметяващи постижения и трагична уязвимост.

GPS регистраторите могат да дадат позицията на птицата в рамките на няколко ярда. Някои регистратори имат и температурни сензори. Като ги прикрепят към краката на изследваните си птици, учените могат да разберат кога птиците летят и кога почиват или се хранят в морето, тъй като водата обикновено е по-хладна от въздуха.

Колкото и да са изящни GPS регистраторите, има затруднение: трябва да си ги върнете - резултат в никакъв случай не е гарантиран. Сред по-големите албатроси набезите за хранене на пилета могат да продължат десет дни или повече и да обхващат хиляди квадратни мили океан. Много неща могат да се объркат при тези излети, особено в и около търговските риболовни зони, където птиците умират от хиляди, извършени от куки, мрежи и въжетата, които ги извличат. И тъй като албатросите трябва да се борят за полет при липса на вятър, птиците могат да бъдат успокоени в морето.

На Пирамидата Скофийлд беше разумно уверен, че извлича своите GPS устройства. Хранителните набези на албатросите на Chatham обикновено са сравнително кратки - само няколко дни - и има малък шанс птиците му да бъдат успокоени във ветровитите географски ширини, които обитават, меридиани, известни на мореплавателите като Реващите четиридесетте, яростните петдесетте и крещящите шейсетте. По-тревожно за Скофийлд беше знанието, че районът в непосредствена близост до островите Чатъм - известен като Chatham Rise - е един от най-богатите търговски риболовни райони в Нова Зеландия, пълен с портокалови груби и няколко други дълбоководни вида. Албатросите също знаят къде се намират риби и птиците вземат проби от най-продуктивните зони за риболов, тъй като купувачите на хора обикалят любимите магазини.

И какви експедиции правят тези птици! От mollymawks, както са известни по-малките видове, до големите албатроси, тези супер-соари покриват десетки хиляди мили в своите океански набези. Хора от някои видове обикалят земното кълбо, като изминават 500 мили на ден при постоянна скорост от 50 мили в час.

И тогава те някак си намират пътя към дома - дори когато домът е аванпост в океана като Пирамидата, не много по-голям от самолетоносач. В началото на размножителния им сезон албатросите са били проследявани, като са правили почти правилни пътувания от отдалечени фуражни райони до гнездата си. Тъй като птиците поддържат курса си денем и нощем, при облачно време и ясно, учените вярват, че използват някакъв вид магнитно отчитане, за да фиксират позицията си спрямо земното магнитно поле.

Птиците също изглеждат способни да предсказват времето. Установено е, че албатросите на Southern Buller летят на северозапад, ако предстои система с ниско налягане, която произвежда западни ветрове, и на североизток, ако преобладава система за високо налягане, произвеждаща източен вятър. Обикновено птиците избират посоката си 24 часа преди пристигането на системата, предполагайки, че могат да реагират на барометрични сигнали.

как картофът промени света

В стаята си за аутопсия в Уелингтън орнитологът Кристофър Робъртсън отвори пластмасова торба, съдържаща бели шапки албатрос. Трупът с размер на лебед се размразява от няколко дни. Заедно с десетки други морски птици във фризерите на Робъртсън, тази беше събрана в морето за правителствената научна програма в областта на рибарството.

Робъртсън внимателно разгъна крилата на птицата - крила, които биха я пренесли по средата на света, между нейните размножителни места в Окландските острови в Нова Зеландия и местата за хранене в южноафриканските морета.

Албатросът имаше сурова рана в лакътя. Перата и кожата му бяха разпръснати до оголена кост, вероятно от дебелите стоманени жици - наречени основи -, които теглят тралова мрежа. От 4000 албатроси и други морски птици групата на Робъртсън е извършена аутопсия в продължение на девет години, почти половината са били убити от тралов риболов, който използва гигантски мрежи с форма на чорап, теглени на дълбочина от четвърт миля, за да улови 40 тона риба на едно изхвърляне. (Албатросите и други големи, извисяващи се птици са склонни да умират в резултат на сблъсъци с основите, докато по-малките, по-пъргави летци, като буревесници и ножици, са по-склонни да попаднат в мрежите - да бъдат смачкани или удавени - докато се хранят.) Констатацията е изненадала риболовната индустрия и природозащитните групи, които смятат, че риболовът с парагади - при който зад риболовния кораб се изхранват хиляди куки със стръв - е по-голяма заплаха за морските птици.

Няма надеждни данни за броя на птиците, убити годишно при контакт с търговски риболовни операции, но прогнозите за Южния океан са десетки хиляди. Корабите в добре регулирания риболов са длъжни да сведат до минимум въздействието си върху морските птици и да докладват за случайни смъртни случаи, но има голям флот в сянка от незаконни, нерегламентирани и нерегистрирани (ННН) кораби, работещи извън регламентите, без да отговарят на никого.

Много новозеландски рибари са възприели гениални методи за намаляване на нараняването и убиването на морски птици - или на първо място да ги привлекат към лодки (вж. Страничната лента, отсреща). Има обаче някои доказателства, които предполагат, че риболовът може да бъде от полза за популациите на албатроса: готовата доставка на изхвърлена риба намалява конкуренцията за храна между и в рамките на видовете албатрос и осигурява алтернативен източник на храна за хищни птици като скуа, които често нападат пилета албатрос. Изследванията на Sagar и Stahl на островите Snares предполагат, че безплатният обяд увеличава броя на пилетата, които се измъкват през дадена година. Те открили, че 70 процента от храненията, донесени от възрастни птици на техните пилета, съдържат изхвърляния от близките риболовни райони.

Означава ли това, че риболовът е чиста полза за популациите морски птици? Трябва ли на индустрията да се даде „награда за опазване на хилядите морски птици, които тя поддържа“, както игриво ми предложи един риболовен консултант?

Съвсем не, казва Щал. При албатросите - дълготрайни, бавно узряващи видове, които произвеждат по едно пиле на всеки една до две години - дългосрочното отрицателно въздействие на смъртта на възрастни далеч надхвърля краткосрочната полза от оцеляването на пилетата. Може да са необходими три, четири или дори пет успешни отглеждания на пилета, за да се компенсира смъртта само на един родител, казва Щал. Той изчислява, че „дори малките увеличения на смъртността при възрастни могат да унищожат ползата от тонове изхвърлени храни, хранени с пилета“.

Въпреки че проследяването от страна на Скофийлд на албатроси Chatham показва, че и те често посещават същите риболовни зони като дълбоководните траулери, не е свършена достатъчно работа за сравняване на ползите от оцеляването на пилетата с разходите за смърт на възрастни от риболовни кораби. „Не знаем до каква степен ги подпираме“, казва Скофийлд.

Една от популациите на албатроса, която е безсрамно подкрепена, е колонията на застрашените северни кралски албатроси в Taiaroa Head, близо до град Дънидин, на Южния остров на Нова Зеландия. Taiaroa Head е едно от единствените места в света, където посетителят може да се доближи до страхотни албатроси. Колонията е малка, само със 140 индивида и усилията за размножаване се управляват усърдно - „с любов“ не би било твърде силна дума.

от какво е направен play doh

Кралските пилета албатрос са свързани с гнезда в продължение на девет месеца. Осигуряването на храна за тези пилета е толкова взискателно, че родителите вземат една почивна година, преди да се размножат отново. Линдън Периман, старши рейнджър, ми описа някои гениални техники, използвани за максимизиране на репродуктивния успех.

„Ако птица е седяла на яйце в продължение на 10 дни и не е била облекчена от партньора си, ние я поставяме в инкубатор и даваме на птицата реплика от фибростъкло, на която да седне“, каза той. „Ако партньорът не се е върнал до 15-ия ден, започваме да храним допълнително седящата птица, давайки й сьомга. Но ние предпочитаме да не се намесваме. Може просто партньорът да е ударил някъде спокойно време и да се бори да се върне. Но на 20-ия ден е съвсем ясно, че партньорът няма да се върне и една мацка само с един родител няма да оцелее, затова отнемаме яйцето от фибростъкло и птицата разбира, че развъждането за тази година е приключило.

'Ние също така отнемаме яйцето от животновъдите, които са първи път, тъй като те са склонни да бъдат непохватни с големите си плетени крака и е вероятно да счупят яйцето', каза Периман. „Или ще дадем истинското яйце на двойка, която седи на боклук - счупено или безплодно или каквото и да е друго, или ще го държим в кувьоза, докато се излюпи.“ Успехът в разплод е 72 процента, в сравнение с 33 процента, ако хората не са получили помощ.

Възрастните птици в Taiaroa са умрели от изтощение на топлина, така че рейнджърите включват пулверизатори през горещите, неподвижни дни. Нямаше опасност птиците да прегреят, когато посетих, с дъждовни капки, които пръскаха затъмнените прозорци на обсерваторията. Взех играчка албатрос, копие на напълно пораснала мацка в естествен размер. Беше изненадващо тежък, претеглен, за да съответства на истинското: 20 паунда. Племенниците от повечето видове албатроси тежат с 50 процента повече от възрастните. Те се нуждаят от допълнителна мазнина, за да ги преодолеят, когато се учат да се хранят.

Туристическа група се натъпка срещу прозореца за наблюдение на обсерваторията. На няколко ярда един албатрос беше прегърбен в гнездото си, предпазвайки пилето си от буря, след което бичуваше склона. Глас възкликна: „Вижте! Ето я!' Хор от възхитени въздишки и въздишки последва, когато птицата разпери „огромните си архангелски крила“ - величественото описание на Мелвил в Моби-Дик —И се рее покрай фара на излизане към морето.

Колридж никога не е виждал албатрос, а своя Рима въведе легенда. Изкуплението за горчивия моряк на стихотворението идва, когато той прегърне целия живот, независимо колко ниско. Моралът на приказката, казва морякът на слушателя си, е следният: „Той се моли добре, който обича добре / и човек, и птица, и звяр“. Това е послание, което все още си заслужава да се обърне внимание.

Кенеди Уорн, писател и фотограф от Окланд, Нова Зеландия, пише за Карл Линей в броя от май 2007 г.





^