Нашата Планета Антропоцен

Замърсяването на въздуха се връща по-далеч, отколкото си мислите | Наука

Когато Пекин издава червен сигнал за закриване на училищата и ограничаване на движението, тъй като замърсяването на въздуха е десет пъти по-високо от препоръчаното от Световната здравна организация, това изглежда като друг симптом на съвременния живот.

Но замърсеният въздух има дълга и нездравословна история, а смъртоносната мъгла, която измъчва Пекин, Делхи, Мумбай и Карачи, наред с други градове, съществува в една или друга форма от хиляди години.

са червеи, произхождащи от Северна Америка

Първо това бяха дървесни пожари в древни домове, ефектите от които бяха открити в почернелите бели дробове на мумифицирана тъкан от Египет, Перу и Великобритания. И римляните печелят съмнителния кредит, че са може би първите, които бълват метални замърсители във въздуха, много преди Индустриалната революция.





„Видяхме вредното въздействие на замърсяването на въздуха дори в римско време“, казва Марк З. Джейкъбсън, професор по гражданско и екологично инженерство в Станфордския университет, директор на Програма Атмосфера / Енергия и автор на учебника Замърсяването на въздуха и глобалното затопляне: история, наука и решения.

Жителите на Древен Рим наричаха димния облак на града си недоброжелателен (тежко небе) и Скандален въздух (скандален въздух). Няколко оплаквания относно неговите ефекти могат да бъдат намерени в класическите писания. Едва бях оставил зад себе си потискащата атмосфера на града [Рим] и онази смрад на пушещи готварски печки, които изсипват, заедно с облаци пепел, всички отровни изпарения, които са натрупали в интериора си, когато стартират, отколкото Забелязах промяната в състоянието си, пише философът и държавник Сенека през 61 г. сл. Хр.



Римските съдилища са разглеждали граждански искове за замърсяване с дим преди 2000 години, отбелязва Стивън Мосли, преподавател в Училището по културология в Метрополитен университет в Лийдс който е писал подробно за историята на замърсяването на въздуха. Юристът Аристо декларира например, че магазин за сирене не може да изхвърля дим в сградите над него.

Империята дори опита много ранна версия на Закона за чистия въздух. През 535 г. тогава император Юстиниан провъзгласява значението на чистия въздух като първородство. Според природния закон тези неща са общи за човечеството - въздухът, течащата вода, морето, пише той.

По-късно дойде топенето за създаване на олово и мед, което замърсява средновековния въздух. Анализите на ледените сърцевини от Арктика разкриват, че добивът и топенето на Иберийския полуостров, Англия, Гърция и другаде са увеличили оловото в околната среда с десетократен коефициент.



Към 1200 г., отбелязва Якобсън, Лондон е бил обезлесен и превключването е започнало към „морски въглища”, въглища, които се измиват по плажовете. Още през 1280-те години има жалби за дим от изгаряне на въглища. Опитите да се забрани изгарянето тогава и 250 години по-късно по времето на кралица Елизабет I се провалят.

Европейците са внесли замърсяването на въздуха в Новия свят. Испанските конквистадори, добиващи сребро в днешна Боливия през 1572 г., използват обединяване, техника, която смила руда на прах и изстрелва оловни перуни във въздуха. Изследователи от държавния университет в Охайо откриха праха в ледените ядра от Перу, докато разследваха историята на климата.

Тези доказателства подкрепят идеята, че въздействието на човека върху околната среда е било широко разпространено дори преди индустриалната революция, казва Паоло Габриели , учен изследовател в Byrd Polar и Център за климатични изследвания в щата Охайо.

Най-лошото тепърва предстоеше.

Към 1600-те години димът от изгарянето на въглища уврежда архитектурата в Лондон и други големи градове. Изобретяването и в крайна сметка широкото използване на парната машина, казва Джейкъбсън, наистина ускори замърсяването. Дотогава фирмите бяха занаятчийски магазини, разпръснати из целия град. Но централизираните фабрики в голям мащаб означаваха още повече замърсяване на въздуха.

Преминаването към изкопаеми горива премахна ограниченията за разширяване на градовете, тъй като фабриките, задвижвани от пара, създадена от изгаряне на въглища, привличаха нови работници. През 1800 г., казва Мосли, по света има само шест града с над 500 000 души. Към 1900 г. имаше 43. Жителите на нововъзникващите индустриални гиганти - Бирмингам, Лийдс, Манчестър, Чикаго, Питсбърг и Сейнт Луис, между другото - откриха, че остър дим боде очите им и затруднява дишането им.

Гъста мъгла, особено при по-студено време, покриваше градовете. Появиха се общества за кампания срещу димния бич. Сред първите през 1842 г. са Комитетът за консумация на дим в Лийдс и Манчестърската асоциация за превенция на дима. Към края на 1890-те кампаниите се разпростират и в американските градове, включително Чикаго, Кливланд, Сейнт Луис и Питсбърг.

Законите бяха приети във Великобритания, САЩ и Германия, но с малки зъби. Те призоваха за най-практичните решения - лесно излизане - налагаха незначителни глоби и съдържаха множество изключения. Въглищата останаха евтини. Никой не желаеше да забави индустриалния двигател.

„Проблемът с дима се засили, тъй като новите индустриални градове, изгарящи въглища, се разрастваха от края на 18 век нататък; първо във Великобритания, а след това в Европа и по-широкия свят “, казва Мосли. „Към началото на 20-ти век респираторното заболяване е най-големият убиец на Великобритания.“

защо затворът от източната държава се затвори

Точно зад ъгъла имаше нов източник на замърсяване на въздуха: автомобилът.

До 1940 г. в Лос Анджелис имаше повече от един милион коли. По това време никой не осъзнава ефекта от всички тези отработени газове, така че когато градът е задушен на 26 юли 1943 г., жителите се страхуват, че това е някаква японска химическа атака. Четири години по-късно окръгът създава първия район за контрол на замърсяването на въздуха в страната. Калифорния стана лидер в регулирането на замърсяването на въздуха, казва Якобсън.

Но бяха необходими два други инцидента със смог, за да се активизират действията в САЩ и Великобритания.

На 27 октомври 1948 г. дебел смог започва да покрива речния град Донора, Пенсилвания. Четири дни по-късно се завъртя буря, която изчисти въздуха, но след това 20 загинаха, а 6000 бяха болни. През 1963 г. Конгресът на САЩ приема първия Закон за чистия въздух. Две години по-късно бяха определени национални стандарти за емисии на автомобили. Но едва през 1970 г. Законът за чистия въздух конгресът постави рамката за регулиране на замърсяването на въздуха, свързана с общественото здраве.

По същия начин, на езерото на 5 декември 1952 г., мъгла обгръща Лондон, убивайки около 4000 души, преди да се разсее четири дни по-късно. Парламентът действа изпратено, като приема Закона за чистия въздух на Обединеното кралство през 1956 г., ефективно намалявайки изгарянето на въглища.

Законодателството в САЩ, Великобритания и други страни като цяло подобри качеството на въздуха (и като страничен продукт качеството на водата). Дори Лос Анджелис и Лондон дишат по-лесно.

Но в световен мащаб е друга история. Международните усилия за справяне със замърсяването на въздуха започват през 1972 г. и продължават с ограничен успех. Световната здравна организация казва, че седем милиона преждевременни смъртни случаи са резултат от излагане на замърсяване на въздуха (отвътре и отвън) през 2012 г. Мръсният въздух, според СЗО, е най-големият риск за здравето на околната среда в света.

„Градското замърсяване на въздуха отново се появява като един от водещите екологични проблеми в света, казва Мосли. Смогът, свързан с бързата индустриализация в градовете на Индия и Китай, не е толкова черен и мрачен, колкото този на Великобритания по време на индустриалната революция, когато съвременниците редовно преживяваха „нощ по пладне“. Но е също толкова смъртоносен, както в миналото, може би и повече така че когато се смесва с изпарения от трафика. Струва си да си припомним, че ние на Запад, където тежките индустрии бързо намаляват, предадохме замърсяването на въздуха на развиващите се страни.





^