Британска История

Напук на всички шансове, масивният тебеширен кон в Англия е оцелял 3000 години | История

Ако застанете в долината близо до село Уфингтън в Оксфордшир, Англия, и погледнете нагоре към високата извивка на креда от тревни площи над вас, едно нещо доминира над гледката. От другата страна на хълма тече огромен бял, абстрактен фигурен кон, изрязан от самия тебешир. Той има тънко, метещо тяло, корави крака, странно дълга опашка и кръгло око, поставено в квадратна глава.

Това е Уфингтънският бял кон, най-старата от английските фигури на хълма. Това е 3000-годишна пиктограма с размерите на футболно игрище и видима на 20 мили. На тази юлска сутрин черни петна осеяха долните склонове, докато малки групи от хора бавно тръгват нагоре. Идват да почистят коня.

Денят е креда, ритуал за почистване, който се случва тук редовно от три хилядолетия. Раздават се чукове, кофи с креда и наколенници и на всеки се разпределя площ. Тебесите коленичат и разбиват тебешира до паста, избелвайки каменистите пътеки в тревата инч по инч. Това е най-голямото оцветяване в света между редовете, казва Джордж Бъс, един от участниците.





Крейдането или измиването на коня вече е бил древен обичай, когато антикварът Франсис Уайз е писал за него през 1736 г. Церемонията по измиването на коня, от незапомнени времена, е била организирана от многобройни групи от хора от всички кръгови села, пише той.

В миналото хиляди хора идвали за измиване, провеждайки панаир в кръга на праисторическа крепост наблизо. В наши дни това е по-тихо събитие. Единствените звуци са вятърът, далечните птичи песни и тропането на чукове по тебешира, които се усещат през краката.



Природозащитната организация Националният тръст наблюдава креденето, като се увери, че оригиналната форма на коня се запазва. Но работата се извършва от всеки, който иска да дойде. Линда Милър работи върху окото, кръг с размерите на колело на кола. Конят винаги е бил част от живота ни, казва тя. Наистина сме развълнувани, че днес почистваме окото. Когато бях малко момиче и дойдох тук с майка си и баща си, окото беше специално място. Преди си пожелавахме нещо.

Рейнджърът на National Trust Анди Фоули раздава чукове. Сигурно се е случило по този начин, откакто е поставен на склона, казва той. Ако хората не се грижеха за него, конят щеше да изчезне в рамките на 20 до 30 години; обрасли и ерозирани. Ние вървим по стъпките на древните, правейки точно това, което са правили преди 3000 години.

В този пейзаж има нещо много специално, което привлича хората, казва археологът Дейвид Майлс. През 90-те той ръководи разкопки на мястото, което установява праисторическата дата на коня. Преди разкопките се смяташе, че дизайнът е само надраскан върху повърхността на креда и следователно не може да се предаде данни, но екипът на Майлс откри, че фигурата всъщност е изсечена в хълма с дълбочина до метър. Това означава, че е възможно да се използва техника, наречена оптично стимулирана луминисценция, за да се датират слоеве кварц в изкопа.



(Емили Клийвър)

(Емили Клийвър)

(Емили Клийвър)

(Емили Клийвър)

най-добрите въпроси за онлайн запознанства, които да зададете

(Емили Клийвър)

(Емили Клийвър)

(Емили Клийвър)

(Емили Клийвър)

(Емили Клийвър)

Беше по-старо, отколкото очаквах, спомня си Майлс. Вече знаехме, че трябва да е древен, защото се споменава в ръкописа от 12-ти век Чудесата на Великобритания , така че очевидно беше старо тогава. А абстрактната форма на коня много прилича на конете на древни британски монети на възраст малко над 2000 години. Но запознанствата ни показаха, че е дори по-старо от това. Той излезе като началото на желязната епоха, може би дори в края на бронзовата ера, преди близо 3000 години.

Траншеите щяха да бъдат изкопани с помощта на рогове и дървени лопати: трудна, трудоемка работа. Все още е загадка как строителите са планирали и изпълнили толкова голяма фигура, когато пълният ефект може да бъде взет само от няколко мили.

Никой не знае със сигурност защо е направен конят. Това е красива форма, много елегантна, казва Майлс. Изглежда, че граничи през склона. Ако го погледнете отдолу, слънцето изгрява отзад и го пресича. В келтското изкуство често се показва, че конете теглят слънчевата колесница, така че може би това е, за което са мислили тук.

От самото начало конят би се нуждаел от редовно поддържане, за да остане видим. Може да изглежда странно, че създателите на коня са избрали такава нестабилна форма за своя паметник, но археолозите смятат, че това е можело да бъде умишлено. Фигурата с креда на хълма изисква социална група да я поддържа и може да се окаже, че днешното почистване е отзвук от ранно ритуално събиране, което е било част от първоначалната функция на коня.

Berkshire Downs, където лежи конят, са разпръснати с праисторически останки. Наблизо минава Ridgeway, най-старият британски път. Това е сърцето на селските райони на Англия, а конят е една от най-разпознаваемите забележителности на страната, значка за самоличност, отпечатана в пейзажа. По време на Втората световна война той беше покрит с тревни площи и жив плет, така че бомбардировачите на Луфтвафе не можеха да го използват за навигация. (Оксфорд е на около 30 минути път с кола, а Лондон на около час и половина.)

За местните жители това е част от фона на ежедневието. Според съобщенията жителите на селото подреждат стаите си така, че да седят с лице към коня. Предложения, цветя, монети и свещи са оставени на сайта.

Хората, които идват на креда, имат различни мотивации. Марта Бъкли креда врата на коня. „Аз съм нео-езичник и чувствам, че ме свързва със земята. Това е от голямо духовно значение, казва тя. Луси Вартоломей е довела децата си. Добре е да можете да им обясните защо е тук. За Джеф Уивър е наложително да се запази историята. Ако не го направим, то ще изчезне и светът ще бъде по-огорчено място, казва той.

Горе на хълма не е възможно да се види целият кон наведнъж; кривата на наклона пречи, чистият мащаб обърква окото. Цялата снимка може да се направи само от долината отдолу. От това голямо разстояние конят е мъничка бяла фигура, която се шашка безкрайно през челото на хълма. Но за хората, които живеят близо и отглеждат коня, това е монументално напомняне за древното минало на Великобритания.





^