Минен

7 епични неуспеха, донесени ви от гениалния ум на Томас Едисон | Иновация

Почти всеки може да назове човека, който е изобретил електрическата крушка.

Томас Едисън беше един от най-успешните иноватори в американската история. Той беше магьосникът от Менло Парк, герой, по-голям от живота, който изглеждаше почти вълшебен за начина, по който изтръгва идеи от нищото.

Но мъжът също се спъна, понякога неимоверно. В отговор на въпрос за грешните му стъпки, Едисън веднъж каза, че не съм се провалил 10 000 пъти - успешно съм намерил 10 000 начина, които няма да работят.



Леонард ДеГрааф, архивист в Националния исторически парк Томас Едисон, изследва плодотворната кариера на изобретателя в новата си книга, Едисон и възходът на иновациите . Авторът предлага нови документи, снимки и прозрение за еволюцията на Едисън като изобретател, за да не забравя онези творения, които никога не са виждали див успех.

Едно от нещата, което кара Едисън да се откроява като иноватор, е, че е бил много добър в намаляването на риска от иновации - той не е изобретател, който зависи само от едно нещо, казва DeGraaf. Той знае, че ако една идея или един продукт не се справят добре, той има други ..., които могат да го компенсират.



Шансовете са, че не сте чували за развалените идеи на Едисън, няколко от които са подчертани тук, защото роденият в Охайо отказа да се спре на тях. DeGraaf казва, че Едисън не е човек, който да гледа назад. Дори и за най-големите си неуспехи, той не прекарваше много време, свивайки ръце и казвайки „О, Боже, похарчихме цяло състояние за това.“ Той каза, „забавлявахме се да го прекараме“.

Автоматичният записващ апарат

12 човешки скелета в мазето на Бен Франклинс

Едисън, който рано си направи име, подобрявайки телеграфа, се премести в Бостън през 1868 г., за да разшири мрежата си и да намери инвеститори. През нощта той работеше по жиците, като взимаше репортажи от Ню Йорк за Western Union. През деня той експериментира с нови технологии - една от които е първото му патентовано изобретение, електрографски записващ апарат.



Устройството позволи на длъжностните лица да гласуват по законопроект, за да предадат своето решение на централен рекордер, който автоматично изчислява изчисленията. Едисън мечтаеше, че изобретението ще спести няколко часа публично време всеки ден в сесията. По-късно той се замисли, мислех, че състоянието ми е направено.

Но когато занесе регистратора на гласове във Вашингтон, Едисон беше посрещнат с различна реакция. Политическите лидери казаха: „Забравете“, казва ДеГрааф. Почти нямаше интерес към устройството на Едисон, защото политиците се страхуваха, че това вреди на търговията с гласове и маневрирането, което се случва в законодателния процес (много в начина, по който някои се страхуваха да носят камери на изслушвания , чрез CSPAN, би довело до по-голяма популярност, вместо да преговаряте).

Това беше ранен урок. От този момент нататък, казва DeGraaf, Той се зарече, че няма да изобретява технология, която няма очевиден пазар; че той не просто ще измисля нещата, за да ги измисли, но ... за да може да ги продаде. Трябва да подозирам, че дори Едисън, като млад и неопитен новатор в този момент, би трябвало да разбере, че ако не може да продаде изобретението си, не може да печели пари.

Електрическа писалка

Тъй като железниците и други компании се разширяват в края на 19-ти век имаше огромно търсене на инструменти, които административните служители могат да използват, за да изпълняват задачи - включително да правят множество копия на ръкописни документи - по-бързо.

Влезте в електрическата писалка. Задвижвана от малък електрически мотор и батерия, писалката разчиташе на ръчна игла, която се движеше нагоре и надолу, както пишеше служител. Вместо да изтласка мастилото обаче, писалката проби малки дупки през повърхността на хартията; идеята е служителите да могат да създават шаблон на документите си върху восъчна хартия и да правят копия, като търкалят мастило върху него, като отпечатват думите върху празни листчета отдолу.

Едисън, чийто машинист Джон От започва да произвежда писалките през 1875 г., наема агенти, които да ги продават през Средния Атлантик. Едисън таксува агенти 20 долара за писалка; агентите ги продадоха за 30 долара.

Първите проблеми с изобретението бяха чисто козметични: електрическата писалка беше шумна и много по-тежка от тези, които служителите са използвали в миналото. Но дори след като Едисън подобри звука и теглото, проблемите продължиха. Батериите трябваше да се поддържат с помощта на химически разтвори в буркан. Беше разхвърляно, казва DeGraaf.

До 1877 г. Едисон участва в телефона и мисли за това какво в крайна сметка ще стане фонограф; той изоставя проекта, прехвърляйки правата на Western Electric Manufacturing Co. Едисон получава авторски възнаграждения в началото на 80-те години.

Въпреки че електрическата писалка не беше домашен опит за Едисън, тя проправи пътя за други новатори. Алберт Б. Дик е закупил една от патентованите технологии на писалката за създаване на мимеограф, шаблонно копирно устройство, което бързо се разпространява от училища до офиси до църкви, казва DeGraaf. И макар че е трудно да се проследи със сигурност, електрическата писалка също често се смята за предшественик на съвременната игла за татуировки.

Томас Едисън разработи ръчно въртяща се машина, наречена фонограф от станиол.(Национален парк, Национален исторически парк Томас Едисън)

Този лошо приет рекордер позволи на служителите да гласуват законопроект, за да предадат своето решение на централен рекордер, който автоматично изчислява изчисленията.(Национален парк, Национален исторически парк Томас Едисън)

Електрическата писалка беше шумна и тежка.(Национален парк, Национален исторически парк Томас Едисън)

Гласът на говорещата кукла на Едисън беше „просто ужасен“, казва Леонард ДеГрааф.(Национален парк, Национален исторически парк Томас Едисън)

Едисън си представя руден сепаратор с мощни електромагнити, който може да анализира фините рудни частици от скали, като ги отлага в две различни кошчета.(Национален парк, Национален исторически парк Томас Едисън)

Edison Home Service Club изпраща на абонатите 20 записа по пощата всеки месец.(Национален парк, Национален исторически парк Томас Едисън)

Едисън представи проектор на филм за нетърговска употреба през 1912 г., но беше твърде скъп. Той се бори да създаде каталог с филми, които да се харесат на клиентите.(Национален парк, Национален исторически парк Томас Едисън)

Фонографът от станиол

Едисън дебютира на едно от най-успешните си изобретения, фонографа, през 1888 г. Направих няколко машини, но това е моето бебе и очаквам да пораства и да ме подкрепя в напреднала възраст, веднъж той се подкани . Но извеждането на усъвършенствана машина на пазара беше пътуване, което отне почти десетилетие - и много проби и грешки.

Предприемането на Едисън в звукозапис през 70-те години на миналия век беше в някакъв случай инцидент. Според DeGraaf Едисън се е справял с тънката диафрагма, използвана от ранния телефон, за да преобразува думите в електромагнитни вълни, и се е чудил дали обратният процес ще му позволи да възпроизведе думите. Проработи. Първоначално Едисън моделира изобретението върху макари от хартиена лента или набраздени хартиени дискове, но в крайна сметка преминава към диск от станиол. Той разработи ръчно извита машина, наречена фонограф от станиол; докато той говореше в машината и завърташе дръжката, метални върхове проследяваха канали в диска. Когато върна диска в началната точка и отново завъртя дръжката, гласът му се разнесе от машината. (Машината дори работи върху първия тест на Едисън: детската рима Мери имаше малко агне.)

Репортери и учени бяха издухани от изобретението; DeGraaf твърди, че това е помогнало да се превърне Едисон в домакинство. Той занесе устройството на демонстрации нагоре и надолу по Източното крайбрежие - дори направи полунощ при президента Ръдърфорд Б. Хейс в Белия дом - и в крайна сметка организира изложби в цялата страна.

Едисън си представяше музикални кутии, говорещи часовници и кукли, инструменти за речево обучение и книги за говорене за незрящи. Но без ясна маркетингова стратегия устройството нямаше целева цел или аудитория. Както разказа на Едисон човекът, който ръководи изложбената обиколка, интересът [скоро] беше изчерпан. В него са инвестирани само две малки групи, тези, които могат да си позволят да се отдадат на новостта, и учени, заинтересовани от технологията зад нея.

Машината също взе умение и търпение. Листът от станиол беше деликатен и лесно се повреди, което означава, че може да се използва само веднъж или два пъти и не може да се съхранява за дълъг период от време.

Когато Едисън отново посещава машината 10 години по-късно, той е по-ангажиран както с маркетинга, така и със средата - която в крайна сметка променя на восъчен цилиндър - и изобретението му започва.

Говорещата кукла

Когато в края на 1887 г. отваря лаборатория в Уест Ориндж, Ню Джърси, Едисън решава, че иска бързо да открие нови изобретения и да ги предаде на фабрики, които да се произвеждат и продават; онова, което е спечелил от тези продажби, ще бъде върнато обратно в лабораторията.

Той не искаше да прави сложни неща, той искаше да прави проекти, които можеше да получи за кратко време и [които] биха донесли бърза печалба, казва ДеГрааф.

Сред първите от тези опити беше говорещата кукла. (Ако някога сте притежавали говореща кукла - и кой не е харесал дърпания уди от Уди Играта на играчките - трябва да благодарите на Едисон.) Едисън изработи по-малка версия на своя фонограф и го сложи в кукли, които той внася от Германия. Той се надяваше куклата да е готова за Коледа 1888 г., но производствените проблеми пречеха на играчките да излязат на пазара до март 1890 г.

Почти веднага играчките започнаха да се връщат.

Потребителите се оплакаха, че са твърде крехки и лесно се чупят в ръцете на млади момичета; дори и най-малкото натъртване по стълбите може да доведе до разхлабване на механизма. Някои съобщават, че гласът на играчката става по-слаб само след един час употреба. Освен това куклите не звучаха точно като сладки другари - гласът им беше просто ужасен, казва DeGraaf.

Едисън реагира бързо - до април, по-малко от месец, след като бяха изпратени за първи път на потребителите, куклите бяха на пазара. Бързият ход беше един от най-силните показатели за отношението на Едисън към провала и как той оперира, когато се сблъска с него, казва ДеГрааф.

Мелници и сепаратори за руда

В продължение на години Едисън кореспондираше с миньори в цяла САЩ. Депозитите на руда по Източното крайбрежие, Охайо и Пенсилвания бяха осеяни с цветни скали, които трябваше да бъдат премахнати преди топенето на рудата, обяснява DeGraaf. През 1890 г. Едисън си представя руден сепаратор с мощни електромагнити, който може да анализира фините рудни частици от скали, като ги отлага в две различни кошчета.

Но той не беше сам: в същото време имаше повече от 20 дребномащабни сепаратори за руда, тествани на източни железни легла. За да си даде конкурентно предимство, Едисън построи няколко мащабни завода, които според него можеха да преработват до 5000 тона руда на ден, казва ДеГрааф. След като отвори и затвори няколко малки експериментални завода, той построи завод близо до Огденсбърг, Ню Джърси, който му даде достъп до 19 000 акра минерали.

Едисон управлява завода в Огденсбург - промяна в темпото на изобретателя. В начинанието бяха представени въпроси от самото начало. Гигантските трошачни ролки - 5 фута на 6 фута инструменти, които Едисън се надяваше да натроши скали до шест тона - които бяха от решаващо значение за операциите на централата бяха почти безполезни, когато дебютираха през 1894 г. Когато Едисън ги преработи, служителите му откриха асансьорите се бяха влошили, което означаваше, че ще трябва да възстанови изцяло нова асансьорна система. Едисън никога не би могъл да накара лабораторията да бъде пълна. Той регенерира машини десетина пъти на всички етапи от процеса, от смачкване до отделяне и сушене. Работата дойде със солидна цена, с която Едисън, нито инвеститорите му можеха да покрият. Меленето на руда беше неуспешен експеримент, на който Едисън отне десетилетие - нехарактерно дълго време за бързото стъпване на новатора.

Клубът за обслужване на дома Edison

Преди да има Netflix или Redbox, имаше Edison Home Service Club.

През 1900 г. Edison’s National Phonograph Co. пусна редица по-евтини машини, за да могат хората да внасят развлечения - най-вече музика - в домовете си. Неговата и другите големи фонографски компании, включително Виктор и Колумбия, произвеждат машините, както и плочите, които те свирят.

Едисън вярва, че записите му са по-добри, казва ДеГрааф, и смята, че предоставянето на достъп до повече от каталога на купувачите е единственият начин да го докаже. Той пусна клуба през 1922 г., изпращайки на абонатите 20 записа по пощата всеки месец. След два дни те избраха записите, които искаха да поръчат, и изпратиха пробите на следващия абонат.

Услугата работи добре в малки групи купувачи, много от които в Ню Джърси. Едисън отказа да позволи на известни личности да подкрепят неговия продукт или да правят голяма част от широко разпространената реклама; Виктория и Колумбия имаха много по-ефективни рекламни кампании за масово разпространение, които се разпростираха в цялата страна, нещо, което беше далеч извън възможностите на Едисон, казва DeGraaf. Компанията просто нямаше пари да внедри [нещо подобно] в национален мащаб.

До този момент повечето пазари бяха местни или регионални. Те не работят на национално ниво и успехът зависи от много близки лични взаимоотношения между клиента и бизнесмена, казва DeGraaf - точно това Едисън се опита да постигне с клуба и други планове за фонографа, включително план за поддилър, който поставяше записите и устройствата в магазини, салони за сладолед и бръснарници за демонстрации, след което на собствениците се възлагаше да изпращат на Едисон имената на потенциалните купувачи.

Ключът към масовия маркетинг е намаляването на цената на даден продукт и възстановяването на печалбите чрез продажба на повече от него - но това беше радикална идея през 1880-те и 1890-те години и имаше някои производители - Edison сред тях - които просто не ви вярваха ще мога да успея по този начин, казва DeGraaf.

Масовият маркетинг днес е толкова повсеместен и успешен, че предполагаме, че това е просто здрав разум, но това е търговско поведение, което трябва да бъде възприето и разбрано, казва DeGraaf.

Начало Проектиране Кинетоскоп

Чарлз Дарвин и островите Галапагос

След ранния успех с кинокамерата, Едисън въвежда проектор за филми за нетърговска употреба през 1912 г., с идеята те да служат като важни образователни инструменти за църкви, училища и граждански организации и в дома.

Машините обаче бяха прекалено скъпи и той се мъчеше да създаде каталог с филми, които да се харесат на клиентите. От 2500 машини, изпратени на дилъри, само 500 са продадени, казва DeGraaf.

Някои от проблемите на кинетоскопа отразяват проблемите, които Едисън среща в други неуспешни проекти. Едисън е много добър хардуерен човек, но има проблеми със софтуера, казва DeGraaf. Цилиндровият плейър, който захранваше фонографа от станиол, работеше например прекрасно, но именно дискът създаваше проблеми с Едисон; с домашното кино самите филми, а не играчите, бяха дефектни.

Едисън експериментира с продуцирането на филми, разширявайки каталога си, за да включва филми с една и две макари от документални филми до комедии и драми. През 1911 г. той печели от бизнеса си 200 000 до 230 000 долара годишно - между 5,1 и 5,8 милиона долара в днешни долари. Но към 1915 г. хората предпочитат дългите игрални филми пред образователните филми и шорти. По каквато и да е причина Едисън не го е доставил, казва DeGraaf. Някои дилъри му казаха, че не пускате филми, които хората искат да видят и това е проблем.

Това е част от проблема с разбирането на Едисън - трябва да погледнете какво прави и какво говорят другите хора около него, защото той не прекарва много време в писане за това, което прави - толкова е зает да го прави, обяснява ДеГрааф . Мисля, че той има нетърпение от подобен поглед към пъпа.





^