В началото на 1934 г. Съединените щати бяха близо до дълбините на това, което се надяваме да не остане в историята като Първата голяма депресия. Безработицата беше близо до 25 процента и дори времето се заговори, за да причини нещастие: февруари беше най-студеният регистриран месец в североизточната част. Тъй като Федералният закон за спешна помощ, прототип на програмите за облекчаване на работата от New Deal, започна да поставя няколко долара в джоба на гладните работници, възникна въпросът дали да се включат художници сред бенефициентите. Не беше очевидно нещо за правене; по дефиниция художниците не са загубили „работа“. Но Хари Хопкинс, когото президентът Франклин Д. Рузвелт постави начело за облекчаване на работата, разреши въпроса, казвайки: „По дяволите, те трябва да се хранят точно както другите хора!“

Така се ражда проектът за обществени произведения на изкуството (PWAP), който приблизително през първите четири месеца на 1934 г. наема 3749 художници и произвежда 15 663 картини, стенописи, щампи, занаяти и скулптури за държавни сгради в цялата страна. Може би бюрокрацията не е наблюдавала прекалено отблизо какво рисуват художниците, но със сигурност е броила колко и какво им е било платено: общо 1 184 000 долара, средно 75,59 долара за произведение, доста добра стойност дори тогава. Предпоставката на PWAP беше, че художниците трябва да се придържат към същите производствени и обществени стандарти като работниците, които владеят лопати в националните паркове. Художници бяха наети чрез вестникарски реклами, разположени из страната; цялата програма стартира и работи след няколко седмици. Хората се наредиха в студа пред правителствените офиси, за да кандидатстват, казва Джордж Гърни, заместник-главен уредник на Американския музей на изкуствата в Смитсониън, където до 3 януари е изложба на изкуството на PWAP: „Те трябваше да докажат, че са професионални художници трябваше да преминат тест за нужди и след това бяха разпределени в категории - художник първо ниво, второ ниво или работник - които определяха заплатите им. “



Не PWAP, а по-известният му наследник, Works Progress Administration (WPA), помогна за подкрепата на младите Марк Ротко и Джаксън Полок, преди да станат светила. Подходът на PWAP за рекламиране на художници може да не е идентифицирал най-звездните кандидати. Вместо това „шоуто е пълно с имена, които едва ли познаваме днес“, казва Елизабет Браун, директор на музея. По-голямата част от тях са били по-млади от 40, когато са се записали, като по това време повечето художници са си направили репутация или са преминали към друга линия на работа. Изглежда, че днес някои биха били почти напълно непознати, ако през 60-те години Смитсониън не беше получил оцелелите произведения на PWAP от държавни агенции, които ги бяха показали. „Те направиха най-добрата си работа за нацията“, казва Браун и след това изчезват под националния хоризонт в сферата на регионалните или местните художници.



„Изкуството, което те произвеждат, е доста консервативно и днес няма да бъде разглеждано от повечето критици“, казва Франсис О’Конър, учен от Ню Йорк и автор на книгата от 1969 г. Федерална подкрепа за визуалните изкуства . 'Но по това време това беше разкритие за много хора в Америка, че страната дори има художници в нея.'

И не само художници, но и неща, които те да рисуват. Единственото ръководство, което правителството даде по темата, беше, че „американската сцена“ ще бъде подходяща тема. Художниците прегърнаха тази идея, разкривайки пейзажи, градски пейзажи и индустриални сцени край двора: пристанища и пристанища, дърводобивни и хартиени фабрики, златни мини, въглищни мини и открити железни мини, червени на фона на сивото небе на Минесота. Несъмнено щеше да има повече фермерски сцени, ако програмата беше продължила през лятото. Един от малкото е този на Ърл Ричардсън Заетост на негрите в селското стопанство , показващ стилизирана група берачи в поле на нещо, което изглежда подозрително като памучните топки, които купувате в аптека. Ричардсън, афроамериканец, който почина на следващата година само на 23 години, живееше в Ню Йорк и изглежда, че картината му може да бъде направена само от някой, който никога не е виждал памучно поле.



Това е изкуство, разбира се, не документално; художник рисува това, което вижда или си представя, а кураторите, Гърни и Ан Прентис Вагнер, избират това, което ги интересува измежду колекцията на Смитсониан от около 180 картини на PWAP. Но изложбата също така подчертава ярък факт: когато една четвърт от нацията е безработна, три четвърти имат работа и животът на много от тях продължава както преди. Те просто нямаха толкова пари. В Хари Готлиб Пълнене на Ледената къща , боядисани в щата Ню Йорк, мъже, владеещи щуки, плъзгат блокове лед по дървени улеи. Град се събира, за да гледа игра в Morris Kantor's Бейзбол през нощта . Танцова група свири на улица в Източен Харлем, докато религиозно шествие марширува тържествено покрай, а продавачите пица ястреб в Даниел Челентано фестивал . Сушенето на дрехи се развява на вятъра, а жените стоят и си чатят в бедните квартали на Лос Анджелис Наемни жилища от Милард Листове; един от най-известните художници в шоуто, по-късно Sheets създава гигантската стенопис на Христос в библиотека на Нотр Дам, която се вижда от футболния стадион и носи прякора „Touchdown Jesus“.

Ако има политически подтекст на тези картини, зрителят трябва да го предостави. Човек може психически да противопостави грижата на Джейкъб Гетлар Смит Снежни лопати - безработни мъже се мъчат да направят няколко цента разчистване на паркови пътеки - с яхтсмените на Лонг Айлънд Саунд в Джералд Сарджънт Фостър Състезание , но е малко вероятно Фостър, описан като „запален яхтсмен“ на етикета на галерията, да е възнамерявал някакъв ироничен коментар със своята картина на играчи на богати мъже. Както винаги, жителите на Ню Йорк от всеки клас, с изключение на бедните и много богатите, седяха рамо до рамо в метрото, обект на картина на Лили Фуреди; мъжът със смокинг, дремещ на седалката, се оказва при по-внимателен оглед музикант на път към или от работа, докато млада бяла жена през пътеката хвърля поглед към вестника, държан от черния мъж, седнал до нея . Днес нищо от това не би изглеждало непознато, с изключение на пълното отсъствие на боклук или графити в вагона на метрото, но човек се чуди как законодателите отдолу на линията Мейсън-Диксън можеха да се почувстват за подкрепа на расово прогресивно произведение на изкуството с пари на данъкоплатците. Те ще бъдат чути от няколко години по-късно, казва О'Конър, след като WPA подкрепя артисти, за които се смята, че са социалисти, и подривни съобщения са открити рутинно в картините на WPA: „Те ще погледнат две влажни треви и ще видят чук и сърп.

битка на малкия голям рог

Случайно е, че шоуто се откри в сегашния деликатен икономически климат. То беше планирано през лятото на 2008 г., преди икономиката да се разпадне. Разглеждайки го сега, човек не може да не усети студения дъх на финансова разруха в гърба си. В тези погледи на Америка от епохата на депресията имаше уют, усещане за малък град дори към уличните пейзажи на големите градове, които може би никога не могат да бъдат възвърнати. Нацията все още беше среда за оптимизъм преди 75 години, фабриките и мините и мелниците очакват работниците, чието вълшебно докосване ще събуди индустриите от съня им. Какво изоставено подразделение, улиците му, задушени от плевели, биха предали „американската сцена“ на художниците днес?



Джери Адлер е редактор на Newsweek.

Бръснарница от родения в Русия Иля Болотовски.(SAAM, SI)

Бейзбол през нощта от родения в Русия Морис Кантор изобразява прашен конкурс в Западен Найк, Ню Йорк, който може да предизвика носталгия у някои зрители днес.(SAAM, SI)

В Заетост на негрите в селското стопанство , Ърл Ричардсън, афро-американски художник в Ню Йорк, създава образ на черни, които берат памук, който подчертава тяхната сила и достойнство.(SAAM, SI)

От всички произведения на изкуството, подписани от правителството през 1934 г., нито едно не е по-ярко изявление на американския оптимизъм, че експанзивният роден в Орегон Рей Стронг Мост Голдън Гейт , изобразяващ ранното строителство на забележителността в залива на Сан Франциско, завършено през 1937 г. Франклин Делано Рузвелт, тъй възхитен от оптимистичния образ, той окачи платното в Белия дом.(SAAM, SI)

В родената в Унгария Лили Фуреди е стилизирана Метро , пъстри Нюйоркски странници се разбират - и продължават с живота.(SAAM, SI)

Състезание от яхтсмена Джералд Сарджент Фостър ни напомня, че не всички са били счупени.(SAAM, SI)

Жените в Наемни жилища от родения в Калифорния Милард Шийтс изглежда си почива от задълженията за приятелски клюки; техният квартал в Лос Анджелис сега е пълен с безлични високи сгради.(SAAM, SI)

Уинтри, щат Ню Йорк, беше мястото за родения в Румъния Хари Готлиб Пълнене на Ледената къща , в която мъжете боравят с ледени блокове, изрязани от езера - практика, обречена от хладилника.(SAAM, SI)

В John Cunning's Манхатън Skyline , градът олицетворява индустросността: мъжете изхвърлят сняг от покрива на склад в Бруклин, влекачите извозват стоки, а офис кулите манят - или надвисват? - работници.(SAAM, SI)



^